Tuesday, December 23, 2008

Оказывается,

mesa
['meisə]
сущ. ; амер. ; геол.
столовая гора (холм с плоской вершиной)
выходит, что "Black Mesa" — это, грубо говоря, чёрный холм
:)

Monday, December 22, 2008

Apple Safari

Сегодня наткнулась на забавную багу:

Много думала…

Графомания псот

Зарубилась я на самиздат, решила повыкладывать централизованно все свои писульки, чтобы не терялись.
Да и вообще, пусть народ почитает — вдруг кому-то понравится.
Нашла кучу старых файлов, о которых вообще забыла. Некоторые даже очень приличные. Но есть одно «но»: практически все они неокончены. И выложить как-то не комильфо, но и объёмы текста уже есть по шестьдесят тысяч символов — жаль добру пропадать.
В общем, сижу я и не знаю что делать.

P.S. Уже обнаружила в своих текстах классический паттерн развития событий. Думаю, стороннему читателю начиная с третьего рассказа уже будет неинтересно такое читать. Эх.

Tuesday, December 16, 2008

Классическое женское фентези.

Самиздат что–то лежит, так что выложу пока тут.
Простите великодушно за простыню. Комментарии и исправления приветствуются.
Итак, туш!
Пока без названия.

----------------------------

— Моя госпожа, Вы знаете, что я думаю по этому поводу.
— Молчи Улисс, мы уже всё равно здесь.
— Но ещё не поздно уйти…
— Нет, Улисс. Помолчи, будь добр.
Хэй казалось, что у неё потрескивает в затылке от возбуждения и азарта — виданное ли дело, младшая княжна на закрытом аукционе собирается приобрести раба. Рабовладельчество не было запрещено, но особо не поощрялось, так как качество труда рабов было ниже желаемого. Хотя с другой стороны собственные рабы считались одним из символов престижа, и Хэй была единственная в семье, у которой до сих пор не было такой игрушки.
Торги начались.

И вот уже почти закончились, но Хэй никак не могла выбрать. Все лоты были какие–то… не такие? Всё же хотелось, чтобы твой первый раб был чем–то особенным, о чём потом будет не жалко вспомнить. Тем более что никакого практического применения своему будущему приобретению Хэй всё равно не видела — все ежедневные труды лежали на орде вышколенных слуг, так что единственное предназначение раба было являться наглядным доказательством вкуса и обеспеченности владелицы. Девицы с большими грудями и широкими бёдрами были неинтересны, если она купит мужчину, то его казнят либо оскопят в тот же день, что её тоже не устраивало. Наверное, всё же стоило не слушаться Марту, а послушать Улисса и завести себе какое–нибудь животное. Например, певчих птиц, говорят, это модно в текущем сезоне.
— Итак, последний на сегодня лот! Пожалуйста, внимание! Следуя доброй традиции, на окончание нашего аукциона мы приберегли уникальное предложение, которое ещё ни разу не звучало с подмостков торговых домов! — В зале утихли голоса, все внимательно ждали что объявит ведущий. — Все знают о демонах, — тем временем продолжал он, — что приходят на наши земли в особо суровые зимы. Эти кровожадные существа бьются как безумцы, их не останавливают ни раны, ни холод, ни страх. Ещё ни разу не удавалось захватить ни одного представителя этого племени, ни живого, ни мёртвого. — В зале наступила гробовая тишина. — Ни одна карательная экспедиция не нашла и следа этих таинственных существ. — Ведущий сделал театральную паузу. — Итак, сегодня, к завершению торгового сезона мы представляем вам первого за всю историю существования Минои пленного демона. — Что–то скрипнуло за кулисами и два мускулистых молодчика вывезли на сцену небольшую клетку. Внутри неё на цепях безвольно висел демон. Точнее, трудно было сказать что–либо определённое — демон это или человек. Длинные, грязные и спутанные волосы закрывали лицо и большую часть фигуры, руки и бока были в запёкшейся крови и непонятных пятнах, так что было даже непонятно, он покрыт кожей или чешуей, и какого цвета это «нечто». — Мы приносим извинения за внешний вид товара, но иначе мы просто не в состоянии были его представить. Он оказывал нашим воинам сопротивление поистине демоническое, так что мы не рискнули пытаться выходить его перед продажей, да простит нас будущий владелец. Мы также понимаем, что судьба этого демона после приобретения будет незавидна, так что с учётом всех грехов, которые мы берём на себя, стартовая цена этого лота …
После оглашения цены послышался вздох разочарования — сумма была заоблачна, и многие не могли себе позволить даже стартовую ставку, даже с учётом того, что на этом аукционе присутствовали только избранные анонимные богачи. Простым смертным ход сюда был заказан.
— Улисс, я хочу его. — Хэй вцепилась в рукав своего телохранителя.
— Но госпожа, это же демон! Что вы будете делать с ним?!
— Это идея Марты купить мне раба. А ты её поддержал. Я решила, кого я хочу. Купи мне этого демона.
— Но это же целое состояние…
— Улисс, сейчас третий раз ударят молотком!

После изматывающих торгов Хэй всё же удалось перебить ставку конкурента. Под конец, когда немногочисленные желающие выбыли из гонки, их противником остался какой–то старик, возможно, из военных, который, похоже, решил спустить всё своё состояние, лишь бы заполучить демона себе. Такая настойчивость несколько удивляла, похоже на то, что у старика были свои личные счёты к этим существам.
— Итак, демон достаётся господину в серой маске! Поздравляем вас с уникальным приобритением! В дополнение к самому демону, как подарок, хозяину достаются все вещи, которые были с ним на момент пленения, включая оружие. Вы не пожалеете, что отдали за него такие деньги. Прошу пройти всех покупателей в цоколь для получения товара.
К Улиссу и Хэй неслышно подошёл один из служителей аукциона.
— Прошу пройти за мной. Демон содержится отдельно от остальных рабов, — он поклонился и поспешил прочь, регулярно оглядываясь и проверяя идут ли Улисс и Хэй следом. Выйдя в другие коридоры, чем остальные посетители, они некоторое время шагали, пока не упёрлись в крепкую дубовую дверь, обшитую листами железа. Шум толпы уже давно стих позади. Служащий постучал условным знаком, и дверь медленно отворилась, пропуская их внутрь.
— Прошу, проходите, — встретил их внутри ведущий (и хозяин) аукциона. — Это, — он указал на два аккуратно упакованных тюка, — его вещи. Я настоятельно рекомендую вам показать их магу прежде чем пользоваться. Оружие демона очень необычно и способно изменять форму. Вы должны быть осторожны, чтобы оно не причинило вам вреда. Простите, что я всё это говорю, я считаю своим долгом предупредить вас о возможных проблемах и последствиях — мы не каждый день продаём демонов и магические товары. — Тем временем они оказались на другом конце комнаты рядом с небольшой клеткой на колёсах. Внутри всё так же висел демон, и когда они подошли ближе, Хэй смогла рассмотреть, что часть когтей сломана, и кисти, неестественно вывернутые в кандалах, чем–то напоминали вороньи лапы. Видимое тело покрывала редкая чёрная чешуя, цвет самой шкуры было трудно рассмотреть из–за запёкшейся крови и грязи. Но при этом демон сохранял вполне гуманоидные черты.
— Клетка и кандалы переходят в ваше владение вместе с демоном. — Ведущий заискивающе улыбнулся и протянул Хэй ключи. Он уже разобрался кто в этой паре главный, не смотря на то, что ни Хэй, ни Улисс не произнесли ни слова. Несколько секунд посомневавшись, Хэй решительно открыла клетку и осторожно протиснулась внутрь.
— Госпожа, осторожнее! Это может быть очень опасно! — ведущий заметно побледнел и предупреждающе вскинул руку, но приблизиться к не рискнул. Княжна осторожно прикоснулась к локтю демона, потом более уверено ощупала его предплечья и грудину. Откуда ведущему знать, что она магиня четвёртого класса по естестенным элементам? Кстати, единственная из сестёр, кто проявил способности к магии — это была её тайная гордость и одна из причин, по которым отец не торопился отдавать её замуж. Ну что же, можно было смело сказать, что это существо точно не было демонической сущностью, по крайней мере в том смысле, который вкладывали в него все учебники магии и практические занятия, которые она прошла. Но то, что это не обычный смертный, Хэй была тоже точно уверена. Под её руками вибрировала тугая струна энергии, и её низкие частоты заставляли мурашки бежать по коже. К счастью, владелец силы был в глубоком обмороке и не мог предпринять никаких действий касательно разворачивающихся вокруг него собыий. Теперь главной заботой Хэй было, чтобы это удивительно волшебное существо всё же пришло в себя и поправилось, так как судя по его состоянию, была высока вероятность того, что он скончается от потери крови или тяжёлых ран. Она осторожно начала снимать со своего приобретения кандалы. — Будте добры, принеситте мне кусок плотной ткани, желательно побольше.
— Простите?…
— Кусок ткани. Я не собираюсь транспортировать его в клетке.

Карета ждала их возле чёрного хода. Так как они ехали на закрытый аукцион, и никто не должен был знать об их настоящих личностях, на карете не было никаких опознавательных знаков — обычный чёрный экипаж, какие во множестве ездят по городу. Внутри ждала Марта, гувернантка Хэй и главная зачинщица мероприятния — она считала, что «её девочка» уже достаточно взрослая, чтобы обзавестись, в конце концов, личным рабом, как и положено в её возрасте и при её положении, а то долгие занятия магией в далёкой школе ничему хорошему её в итоге не научили. Говорят, что там, в школе, даже есть обязательный обряд лишения девственности! Марта не осмеливалась спрашивать об этом напрямую, но этот вопрос её мучил уже достаточно давно. Иначе как же, как же можно будет удачно выйти замуж? У её воспитанницы всё в жизни как–то складывалось не так как у всех, пусть же хотя бы раб будет, как у всех. Каково же было её удивление, когда она увидела их в сопровожеднии слуги, несшего какие–то непонятные тюки. Больше всего её удивил огромный свёрток в руках Улисса, в такой может поместиться взрослый человек. Неужели это и есть раб?! Что маленькая княжна учудила на этот раз? Улиссу ничего поручить нельзя, даже раба не смогли нормального купить.

Карета тронулась. Хэй сняла свою маску и глубоко вдохнула. До чего же неудобная штука. Марта и Улисс сидели напротив неё, спиной к ходу кареты. Свёрток с демоном она взяла на своё сиденье, положив его головой себе на колени. Хэй осторожно развела края ткани и посмотрела на его лицо. Демон неуловимо напоминал змею — такой же формы нос, скулы… только зубы, похожие на часто посаженные острые иглы, каких никогда не встретишь у змеи, практически не помещались в рот и выступали из–под тонких чёрных губ. Застывший взгяд раскосых красных, без белка и зрачка, глаз упирался куда–то в потолок. Высокий лоб скрывали отдельные пряди спутавшихся волос. Марта судорожно вздохнула и вцепилась Улиссу в рукав, как совсем недавно Хэй.
Хэй нежно провела пальцами по лицу демона от лба к подбородку.
— Какая искусная работа, — восхищённо прошептала она. На мгновение Марта даже усомнилась во вменяемости своей подпоечной. — Я такой ещё ни разу не встречала. Ну, посмотрим, что тут можно сделать. — Хэй сосредоточилась и ещё раз провела пальцами по лицу. В своё время в школе она обнаружила в себе удивительный талант разгадывать чужие заклинания. Учитель основ магии всегда говорил, что если бы не её благородное происхождение, она могла бы сделать себе вполне пристойную карьеру взломщика, особенно по древним и чужеродным заклинаниям, — области, в которой было мало специалистов и чьи услуги высоко ценились. Даже сейчас, когда Хэй опять превратилась в красивую пташку в золотой клетке княжеского дворца, к ней приходили время от времени заказы на вскрытие заклинаний. Жаль, что в её положении этим можно было заниматься только как хобби.
Тонкие узелки выскальзывали из–под пальцев и не хотели поддаваться, соединяющие нити сдвигались в сторону в последний момент и их никак нельзя было толком нащупать. Наконец, Хэй удалось зацепить две ключевые точки, на лбу и под подбородком. Аккуратно потянув, она обнаружила, что непроизвольно произносит какое–то заклинание — с ней такое случалось иногда, пальцы сами находили нужные слова, которые должны были произнести губы. В такие моменты она радовалась, что у неё есть все органы для произведения того или иного действия, ведь неизвестно, что могли наколдовать древние, да и не всегда было понятно как же они на самом деле выглядели.
Чёрная чешуйчатая кожа под руками перестала казаться естественной, взгляд красных глаз поблек, и вот в руках Хэй держала искусно выполненную маску. Она аккуратно приподняла её второй рукой убирая со лба лежащего мешающие пряди волос. Настоящее лицо демона оказалось вполне человеческим, только цветом оно было белее снега, похоже, из–за потери крови. Высокий лоб, острые скулы и подбородок, прямой ровный нос, плотно закрытые глаза с длинными ресницами — если бы не печать боли, то его можно было бы назвать красивым. Хэй осторожно прикоснулась к тонким чёрным бровям, провела рукой по щеке. Этому простому заклинанию её научили ещё в первый целительский цикл. Главное здесь было — точность, с которой нужно отмерить количество отдаваемой силы: слишком много — и принимающий захлебнётся и отвергнет дар, слишком мало — не будет необходимого эффекта. Глаза демона шевельнулись под веками, он тихо застонал.
— Ты слышишь меня? — Хэй наклонилась к самому его уху. — Не бойся, ты в безопасности. Моё имя Хэй, я буду тебя лечить и защищать. Сейчас спи. — Похоже, последние слова он уже не слышал, опять провалившись в бездну беспамятства.
— Это всё же человек? — шёпотом поинтересовалась Марта, опасливо рассматривая новое лицо раба.
— Похоже, да. — Хэй опять поправила его волосы, на этот раз без нужды. — Пожалуйста, когда мы приедем, поспеши вперёд. Нужно приготовить ванную и лекарства для него. — На какое–то время они замолчали рассматривая «демона». — И ещё, Марта, я бы хотела, чтобы пока что моё приобретение осталось в тайне. Мне кажется, это может оказаться очень могущественный маг. Не хотелось бы попасть в какую–нибудь щекотливую ситуацию из–за этого.
— Госпожа, почему вы раньше об этом не подумали, когда решили купить демона? — буркнул Улисс. — А что если, не дай боже, он окажется мужчиной? Посмотрите, это довольно мужественные черты лица. Это не было бы проблемой, если бы это существо не было человеком, но сейчас я в этом уже не так уверен.
— Приедем — увидим. Кстати, Улисс, поможешь нам его мыть. Я сама не справлюсь, и мне не хотелось бы, чтобы кто–то кроме вас двоих пока–что о нём знал. — Хэй решила, что раньше времени не стоит говорить, что ещё когда она только вошла в комнату с клеткой в аукционном доме, она уже точно знала о поле приобретённого демона. Женщины так не «звучат».

— Моя госпожа, что же мы теперь будем делать? — Марта сидела в изножье кровати и в каком–то обречённым отчаяньи наблюдала за тем как Хэй расчёсывает волосы спящему человеку. Все самые ужасные ожидания, которые могла представить себе Марта, оправдались — раб оказался мужчиной, симпатичным мужчиной, неоскоплённым мужчиной, и судя по тому фейерверку, который он устроил, когда они его мыли, так ещё и могущественным магом, как и предполагала маленькая княжна. Сейчас этот могущественный маг замотанный в бинты с ног до головы спал на кровати Её Высочества Хэй и, кажется, был вполне доволен жизнью.
— Пока что лечить его, а потом решим. Вполне может быть, что его случайно приняли за демона, если учесть в каком виде мы его получили. — Хэй не спешила расстраивать свою няню раньше времени. Той ни к чему было знать, что если верить предпринятым ею исследованиям, аура этого человека очень сильно отличалась от всего виденного ею раньше. Пусть внешне он и казался простым смертным, Хэй в это не верила ни минуты. Как минимум он был воспитан в совершенно иной магической традиции, чем отличался от всех известных ей магов класссических течений как кошка отличается от птицы. То, что так напугало Марту во время вынужденного совместного купания, было лишь примитивной защитой на уровне инстинктов. Хотя вполне впечатляющей защитой. Если бы Хэй не перехватила и не расплела это заклинание, от её ванной комнаты мало что бы осталось. А так всё обошлось лишь брызгами да несколькими треснувшими плитками. Не удивительно, что аукционеры предпочли не приводить его в товарный вид, а продать как есть. Также вполне возможно, что они попытались, но в итоге отказались от своей затеи по вполне понятным причинам.
— Моя госпожа, а даже если да? Что будет после того как он прийдёт в себя? Как вы объясните, что он оказался здесь? Ведь если вы покупаете раба–мужчину, он в первую очередь должен быть оскоплён? Что будут говорить, когда узнают, что вы так не поступили?
— Марта, успокойся. Существует множество вариантов того, как мы решим эту ситуацию. Но если он умрёт сейчас — это неприемлемо. И на улицу я его тоже не выброшу, при всём твоём желании. Тебе нужно было подумать заранее перед тем как уговаривать меня на такую авантюру.
— Но кто же знал, что вы выберете ТАКОЕ!
— Марта, будь добра, принеси обед мне и нашему новому приобретению. Думаю, можно попробовать начать с куриного бульона. Скажи, что я себя неважно чувствую, поэтому не спущусь к общему столу.
— Хорошо, Ваше Высочество. — Высказав таким обращением своё возмущение сложившейся ситуацией, Марта гордо удалилась. Хэй закрыла за ней дверь на замок, чтобы никто более из служанок не мог случайно зайти в комнату, и вернулась к кровати. Что её беспокоило намного больше в текущий момент, так это то, согласится ли этот странный человек на сотрудничество. Казалось бы, у него нет иного выхода, если он хочет выжить. Но как там говорил ведущий аукциона, «ещё ни разу не удавалось захватить ни одного представителя этого племени, ни живого, ни мёртвого». Как узнать что у него в голове? Может, какие–то свои понятия чести толкнут его на какой–нибудь безумный поступок, не поддающийся привычной логике? Но узоры создаваемых им заклинаний, звуки его души, они так пленили её, что уже не было пути назад. Кто он такой? Откуда он? Неужели она тоже может создавать такие же изящные образы как и он? Как можно отступиться сейчас так и не решив эту загадку?

В дверь постучали условным стуком. Это Марта вернулась с тележкой еды и других вещей, необходимых неважно чувствующей себя девице. Расставив всё надлежащим образом она с поклоном удалилась. Похоже, этот незнакомец пугал её больше, чем она сама соглашалась себе признаться.
Взяв чашку с бульоном Хэй нежно провела пальцами сначала по бровям, потом по щеке спящего. Она была уверена, что он уже не без сознания, а именно спит. Ей было тяжело объяснить откуда берётся эта уверенность, может, звук струны, гудящей в этом человеке изменился, может ещё какая–то незаметная постороннему причина. Он тяжело вздохнул и приоткрыл глаза. Сначала он непонимающе смотрел в потолок, потом сжал и разжал руку, сминая простынь. Постепенно его взгляд сфокусировался на лице Хэй, но каких–то дополнительных эмоций, по которым можно было бы определить что у него на уме, ей обнаружить не удалось. Похоже, он тоже решил занять выжидательную позицию.
— Ты помнишь меня? Я Хэй, я буду лечить тебя и защищать, пока ты не поправишься. Ты можешь назвать мне своё имя?
Несколько мгновений ей казалось, что он её проигнорирует, но тут его губы шевельнулись и тихо, на грани слышимости он прошептал:
— Киан.
— Я рада знакомству, Киан. Вот, у меня куриный бульон, ты можешь его пить?
— Да.
— Хорошо. — Хэй помогла ему удобнее устроиться на подушках и поднесла кружку. После первого же глотка Киан тяжело закашлялся, разбрызгивая жидкость по простыням. — Постой–постой, давай попробуем по–другому. — После небольшой вынужденной уборки Хэй попробовала кормить бульоном с ложки. Дело пошло лучше.
Потянулись монотонные дни, полные адреналина. Киан спал, ел и снова спал. Ему уже не требовался постоянный уход, он начал самостоятельно есть, хотя пальцы ещё плохо слушались, и передвигаться в пределах комнаты. Раны затягивались на нём намного быстрее, чем на обычном человеке. Не смотря на все попытки Марты и Улисса узнать хоть что–то, Киан отказывался разговаривать с кем–либо кроме Хэй, просто игнорируя всех остальных. Впрочем, Хэй, наоборот, опасалась его расспрашивать, хоть её и терзало любопытство.

— Киан.
— Да? — голос у Киана был мягкий и в то же время твёрдый, Хэй нравилось как он звучит, неважно что он говорил в это время. Особенно ей нравился его необычный акцент. Было трудно понять в чём он заключается, просто Киан произносил некоторые согласные мягче, а некоторые гласные твёрже, чем было здесь принято. Хэй никогда раньше не слышала такого говора.
— У нас есть небольшая проблема. Мне бы не хотелось говорить тебе это в таком ключе, но мне нужна твоя помощь в её решении.
— Я слушаю.
— Я купила тебя на закрытом аукционе рабов как «ужасного демона». Никто не знает, что ты человек. Никто не знает, что тебя купила именно я. Но главная проблема заключается в том, что ты мужчина, а я женщина. Я не могу скрывать твоё присутствие здесь вечно. Сейчас ты начал есть намного больше, чем раньше, и другие слуги кроме Марты и Улисса тоже должны иметь доступ в мои внутренние покои хотя бы для того, чтобы убирать. Если тебя обнаружат здесь, то тебя… оскопят в лучшем случае. Могут и казнить. Я знатная дама, но, к сожалению, не имею достаточной власти, чтобы защитить тебя без ухищрений.
— Что я должен делать? — это не прозвучало возмущённо или оскорблённо. Никаких дополнительных вопросов, никаких замечаний. Он просто спрашивал чем он может помочь в решении проблемы. Удивительно как много значит интонация.
— Есть два варианта. Я могу сейчас отпустить тебя, но я не представляю себе как ты в своём текущем состоянии сможешь выбраться из города и вернуться на родину, где бы она ни была. Или остаться в городе и выжить. Поэтому этот вариант мне не очень нравится.
— А второй?
— Мы можем превратить тебя в девушку. Но я не уверена, что ты согласишься на это.
Киан молчал ровно три вдоха.
— Ну что же. Я не думаю, что быть девушкой сложнее, чем быть демоном.
— Ты имеешь в виду, что ты…
— Почему бы и нет? Единственное что, мне нужно время от времени возвращаться в свой «оригинальный» облик, чтобы отдыхать. Хотя бы раз в луну. Иначе я могу дать осечку в самый неподходящий момент.
— Ты хочешь сказать, что можешь превратиться в настоящую девушку? Физически? Как тогда в демона?
— А что ты имела в виду, когда говорила про «превратить» меня в девушку? — на этот раз недоумение отразилось на лице Киана.
— Переодевание…
Хэй впервые слышала как он смеётся. И ей чертовски нравился этот смех. Это было очень плохо, что он ей так нравился. Не прошло ещё и месяца с тех пор как Улисс внёс большой свёрток, приобретённый на закрытом аукционе, во внутренние дворы княжеского дворца, а Хэй уже так привязалась к этому человеку. Может, одной из важных причин такой привязанности было то, что с тех пор как она покинула школу магии, она толком ни с кем не общалась, особенно с представителями противоположного пола.
— Хэй.
— Да? — она подняла на него глаза и застыла от неожиданности. Он был ближе к ней, чем большой палец к мизинцу на одной руке. Мягким движением он провёл пальцами по её щеке. Какой знакомый жест, Хэй всегда так его гладила, когда думала, что он спит. Вот он наклонился ещё ближе… В дверь раздался условный стук и от неожиданности Хэй подскочила как ужаленная.
— Странно, никто не должен был прийти в это время. — Она поспешила к двери, но успела краем глаза заметить как Киан наклонил голову закрыв лицо волосами. Как только замок щёлкнул открываясь, дверь распахнулась, вырвавшись из рук княжны. На пороге стоял князь Минои и подозрительно смотрел на дочь.
— Здравствуй Хэй.
— Приветствую Вас, отец, — пролепетала последняя в ответ.
— Я решил зайти проведать тебя, так как ты уже почти месяц как запираешься у себя в комнатах. Как ты себя чувствуешь?
— Спасибо отец, уже всё хорошо. Я как раз думала сегодня спуститься на ужин.
Князь посмотрел на кровать и недовольно нахмурился:
— А это кто? Неужто причина твоих недомоганий? — в его голосе послышалась угроза.
— Я хотела сделать сюрприз. Ты всегда говорил, что мне нужно завести раба, вот я и подумала…
— И что же, разве это причина на целый месяц затворяться от всех?
— Простите её, Ваше Величество, у неё слишком доброе сердце. — Вдруг донёсся голос с кровати. — Она купила меня, когда я была очень больна и целый месяц посвятила моему лечению. — Интонации были настолько мягки и нежны, что Хэй на короткое мгновение почувствовала себя грубым мужланом по сравнению с владельцем этого голоса.
— Как тебя зовут, дитя моё? — князь обошёл свою дочь и приблизился к кровати.
— Киан, Ваше Величество.
Хэй присмотрелась — пока она открывала дверь и разговаривала с отцом, Киан успел немного изменить лицо и шею, но при этом почти по подбродок кутался в одеяло — похоже, отрастить грудь и сузить плечи не так легко как спрятать кадык и изменить тембр голоса. Удивительно, она практически не почувствовала как он применил магию, и решила, что в следующий раз она будет внимательно слушать как он колдует, чтобы увидеть сам процесс. Похоже, его магия довольно сильно отличалась не только по результатам, но и по самим действиям. Ещё его крепко выручило то, что у него были длинные волосы — в Миное мужчинам было принято стричься довольно коротко, а женщины, включая воительниц и магинь, наоборот, обычно отращивали косы. Именно поэтому Марта и Улисс изначально приняли его за женщину.
Какой он, оказывается, кокетник! Хэй была поражена игрой Киана. Так искусно изображать скромную и смущённую вниманием самого князя рабыню у неё бы никогда не получилось. Так застенчиво опускать глаза и загадочно улыбаться она не умела, хоть её неоднократно учили всем этим уловкам придворные дамы — иначе как соблазнять заморских принцев? В итоге князь пожелал Киану скорейшего выздоровления, и ещё раз подозрительно посмотрев на Хэй сказал, что лучше больше не нужно делать для него такие сюрпризы, хоть ему и приятно такое внмание его младшей (и любимой) дочери.
Когда дверь за князем затворилась, они какое–то время сидели молча. Наконец, Киан нарушил тишину:
— Это было близко. Тебе стоило предупредить меня заранее. — было очень непривычно слышать женский вариант его голоса не смотря на оставшийся необычный акцент. Он откинулся на подушки и только сейчас стало заметно, какое напряжение сковывало его до этого.
— Я не знала как тебе это сказать. Многие мужчины воспринимают слишком агресивно предложение притворятся женщинами.
Киан лишь неопределённо хмыкнул и закрыл глаза.
— Прости, мне нужно отдохнуть. К сожалению, такие сложные действия ещё слишком болезнены для меня. И в будущем, если что–то понадобится, говори сразу. Если я что–то не смогу сделать, я так и скажу. Хотя я сомневаюсь, что смогу тебе отказать хоть в чём–то. — он слабо улыбнулся. — По закону моего народа я твой должник, и пока я не верну весь долг, я не оставлю тебя.
Они немного помолчали.
— А по какому принципу можно понять, что ты вернул долг? Как я буду знать, что уже… всё?
— Я должен оказать тебе услугу не уступающую в размере тому, что ты сделала для меня, — голос Киана звучал всё тише и тише. Похоже, он засыпал. — Когда камень станет прозрачным, я снова стану свободен.
— Какой камень? — но Киан уже не ответил.

— Милая, ты не вспомнишь, к какому племени принадлежит Киан? — Хэй внимательно посмотрела на сидящую рядом с ней старую женщину. С первой магиней княжества лучше не шутить, она хорошо слышит ложь и, поговаривают, умеет читать мысли.
— Думаю, что не припоминаю, но, насколько я помню, она откуда–то из–за гор. Все дальние племена для меня на одно лицо. Что–то случилось, Ваше Магичество?
— Да нет, просто я недавно услышала как она поёт, и мне захотелось такую же певчую пташку. Но, ах, я даже не знаю о ком мне спрашивать у торговцев. Ты купила её на закрытом аукционе, да?
— Да, Ваше Магичество.
— Жаль, жаль… Обычно они торгуют редким товаром. Значит, вряд ли у них найдётся ещё одна такая дева. Я помню, ты её несколько месяцев выхаживала? Она сильно болела в начале?
— Её захватили в плен во время какой–то междоусобной войны, поэтому мне она досталась тяжело раненая, Ваше Магичество. Если честно, я её купила из чувства жалости. Мне невероятно повезло, что она оказалась такая милая и покладистая.
«Да уж, милая и покладистая,» — подумала про себя Хэй. — «Знал бы кто–нибудь, что главная причина, почему Киан играет на арфе, это чтобы вернуть подвижность пальцам. А по ночам прыгает в моём внутреннем саду со своим странным оружием до полного изнеможения. Даже Улисс уже не может выстоять против него сколько–нибудь разумное время, а ведь он считается телохранителем высшего класса.» Хэй никогда ещё не видела такого странного оружия и такого странного вида борьбы. В детстве, пока не родился брат, наследный принц, и единственный, кроме усопшей матери, кто хоть сколько–то её понимал, она часто ходила с отцом смотреть на тренировки воинов — пехоты, лучников, кавалерии. Никто из них не проявлял такой пластичности и гибкости, такой отточенности движений, что меч казался естественным продолжением руки. Даже на турнирах, которые каждый год проводились княжеским двором, Хэй ни разу не доводилось видеть мастеров, чей стиль хотя бы отдалённо напоминал то, что она иногда могла подсмотреть в своём саду. И уж точно никогда она не видела меча с меняющейся длиной рукоятки, который по желанию своего владельца мог превратиться в копьё, а мог и в кинжал.
— Милая, может, ты согласишься продать её мне? Я заплачу тебе в пять раз больше, чем ты в своё время отдала за неё.
— Спасибо за щедрое предложение, но нет, Ваше Магичество.
— Может, свитки с редкими заклинаниями заинтересуют тебя больше? — после некоторого размышления предложила магесса.
— Ваше Магичество, я не собираюсь продавать или дарить Киан кому–либо. Кроме всего прочего она — первый купленный мною раб, и в каком–то смысле талисман удачи. Я бы не хотела расставаться с ней по каким–либо причинам.
— Ну что же. Твоя позиция понятна. Очень жаль, что она не достанется мне. — Магесса встала и медленно направилась к дверям. Уже в самом дверном проёме она остановилась в задумчивости. — Да, милая. Я бы посоветовала быть с ней поосторожнее.
— В смысле, Ваше Магичество? — Хэй приложила усилие, чтобы оставаться спокойной.
— Мне кажется, что с ней что–то не так, но я не могу понять что именно. — Она вздохнула. — Но каждый раз, когда она начинает петь, у меня мурашки бегут по коже. Даже не знаю, может, я стала старым параноиком. Если что–нибудь покажется тебе подозрительным, сразу же сообщи мне. Вместе, я уверена, мы разберёмся.
— Спасибо за предупреждение, Ваше Магичество. Обязательно.
Магесса подозрительно посмотрела на княжну, похоже, что–то почувтвовала, но ничего не добавив вышла. Киану повезло, что магесса не обладала таким талантом как Хэй. Если бы он использовал «классическую» магию, как стала теперь именовать её княжна, столкнувшись с качественно иным видом волшебства, то магесса раскусила бы его с первого взгляда. Хэй повезло дважды: в том, что она была талантлива, и в том, что когда она повстречала Киана, он был слаб, и его заклинания тоже ослабли. Сейчас она не всегда могла увидеть его магию, даже когда знала, что она есть.

Камин потрескивал, освещая и согревая лишь небольшую часть комнаты. Киан, закутавшись в плед, мирно дремал в одном из кресел. Хэй наблюдала за языками пламени. Какое–то странное беспокойство уже несколько дней преследовало её по пятам. Можно было бы всё смело списать на осеннюю хандру, но всё же… всё же что–то было не так. Хэй украдкой посмотрела на Киана. Сейчас, во сне, он был намного больше похож на мужчину, чем днём. Но не из–за того, что заклинания утратили свою силу, а из–за выражения лица. Хэй казалось, что такого сосредоточеннести у девицы во сне быть не должно и не может. Уж точно никто из её сестёр и фрейлин во сне не решает сложнейшие задачи, требующие недюженного напряжения мысли. По крайней мере, не делает такого лица.
Наверное, причина её беспокойства крылась в Киане. В последнее время он всё больше и больше менялся. На людях он оставался всё такой же улыбчивой и застенчивой рабыней, поющей и танцующей по первой же прихоти княжеской семьи — днём Киан уже не казался Хэй её «собственностью», его любили абсолютно все, и старшие сёстры регулярно пытались украсть «милую птичку» и обманом утащить в свои покои. Но когда посторонних не оставалось, и Киан переставал играть прелестницу, то Хэй иногда становилось не по себе — ей иногда казалось, что рядом голодный тигр, который мягкими шагами меряет длину своей клетки. В одну сторону, в другую, и лишь кисточка хвоста нервно подёргивается в такт каким–то глубоким мыслям. Когда Киан более или менее восстановил форму, он начал заниматься с Хэй «основами иного волшебства», как про себя называла эту дисциплину княжна. Как прочти мимо врага не потревожив воздух, как зажечь огонь, не используя запасы собственной энергии… В основном это было волшебство разведчика, чтобы находящийся рядом чуткий враг не заметил, не распознал тебя, и ты смог ускользнуть как тень, как жизнь осеннего листа.
— Почему ты не учишь меня боевым заклинаниям?
За этот вопрос Киан удостоил её долгим взглядом, потом вернулся к полировке меча.
— Потому что тебе они ни к чему. Ты женщина. А женщина должна беречь жизнь, а не отнимать её.
— Но если у меня не будет другого выбора? Что тогда? Мне прийдётся погибнуть из–за того, что ты счёл ненужным учить меня боевым заклинаниям?
— Если ты перестанешь отвлекаться на всякую ерунду, а будешь хорошенько запоминать то, что я тебе объясняю, то тебе никогда не прийдётся попасть в такую ситуацию, когда тебе понадобится боевая магия.
Они возвращались к этому диалогу не раз, и не два, но Киан всегда оставался непреклонен. В какое–то время Хэй даже начала подозревать, что Киан сам не знает боевых заклинаний, и именно это является главной причиной его нежелания обучать её, а не пространные сентенции «о высоком». Иначе как бы он в своё время оказался в плену у людей, да ещё в таком жалком состоянии?
Хэй подошла к креслу Киана и более внимательно всмотрелась в его лицо. Может, это не её беспокойство снедает её изо дня в день? Может, это его беспокойство? Его волнение? Тугая струна его души изменила своё звучание, а она заметила это только сейчас. Что же происходит? К чему нужно быть готовой? Хэй осторожно провела пальцем по его бровям. В последнее время она всё реже и реже позволяла себе этот жест, всегда готовая отдёрнуть руку, как перестаёт няньчиться с котятами дрессировщик, когда они вырастают в тигров. Киан поёжился и сонно окинул взглядом комнату.
— Что–то случилось?
— Нет, всё в порядке. — Хэй вздохнула не зная что делать дальше. — Просто мне захотелось взглянуть на тебя поближе.
Киан пробормотал что–то невразумительное и закутался поглубже в плед.
— Скажи, что тебя волнует? — Хэй вернулась в своё кресло и уставилась в огонь. Хоть ей и хотелось смотреть на Киана не отрывая глаз, но почему–то было страшно. На какое–то время в комнате воцарилась тишина.
— Осень пришла. — Наконец–то нехотя произнёс Киан. В его устах это звучало как признание в каком–то постыдном извращенстве. Так и не дождавшись какого–то продолжения, она не выдержала:
— Ну и?…
Киан недоумённо посмотрел на неё явно не понимая что от него хотят.
— Как же… — тут он замолчал и опять о чём–то задумался. — А, ну да… Для людей твоего народа наступление осени значит лишь конец сезона сбора урожая да свадьбы. Мы в это время посещаем могилы своих предков и воздаём им почести, сообразные их могуществу. Я старший сын рода, и должен проводить церемонию. — Он опять замолчал. — Я надеюсь, что к её началу они не станут глупить и назовут следующего наследника, иначе для семьи это может оказаться катастрофой. — Хэй непонимающе взглянула на Киана, и он со вздохом вынужден был продолжить: — Как ты уже заметила, моя магия несколько отличается от твоей, и некоторые наши обряды тоже несколько отличаются от ваших. Каждый год моя семья должна подтверждать право быть стражей могил наших предков, иначе другая семья будет претендовать на этот пост. Каждый год глава семьи проводит специальный обряд, который как бы подтверждает права рода, Если глава рода не может справиться с возложенной на него задачей, либо семья не может к назначенному сроку выбрать главу, то такая семья лишается права хранить могилы, и выбираются новые хранители. Я являлся главой своей семьи, и я очень надеюсь, что уже сейчас они смогли решить кто будет новым главой. Это правило ведь было придумано не зря — семьи моего народа с большим трудом решают подобные вопросы.
— Сколько ещё осталось времени до церемонии?
— Чуть больше лунного месяца.
— Ты успеешь вовремя, если отправиться в путь сейчас?
Киан удивлённо воззрился на Хэй.
— Что ты задумала?
— Если твоё присутствие на церемонии так важно, ты должен отправляться в дорогу.
— Нет. Моё место здесь. — Он насупленно отвернулся. — Моя семья достаточно мудра, чтобы позабоиться о себе самостоятельно.
— Но…
— Им моя помощь не нужна. — Он сделал паузу. — Даже если я вернусь к ним сейчас, я буду бесполезен, так как я всё ещё не вернул свой долг тебе. — Он встал, всё так же кутаясь в плед. — Если Ваше Высочетсво меня простит, мне бы хотелось удалиться к себе в комнаты для ночного сна. — Тон и слова ясно давали понять — разговор окончен. И ещё яснее давали понять — за ними кто–то начал подслушивать. Как Киан это определял, для Хэй оставалось загадкой. Скорее всего одно из следящих заклинаний, которые он ещё не успел показать. Но всё равно, они не чувствовались, даже если они были.
— Да, Киан. Ты можешь идти. Спокойной ночи. — Она устало откинулась на спинку кресла.
— Спокойной ночи, Ваше Высочество. — С закрытыми глазами она слушала как полы пледа прошелестели по полу, скрипнула открываясь и закрываясь дверь. «Глава семьи» — крутилось у Хэй в голове. Да уж, с таким характером его запросто можно и Императором представить.

— Хэй! Хэй! Деточка моя, быстрее одевайтесь, что же вы так! — Марта суетилась, бегая по комнате, хватаясь то за одно, то за другое. — Послы–то уже прибыли! Подарки богатые привезли, скоро на приём к князю пойдут, а ни ты, ни Киан, пропастница твоя, ещё не готовы!
Замок ходил ходуном — каждый год, посередине осени, приезжали богаты купцы из далёких стран, привозили диковинные товары и истории. И вместе с ними в столицу приезжали послы, привозили родословные далёких принцев и предложения руки и сердца, брали взамен портреты принцесс. Приезжали и сами принцы — Миноя хоть и была сравнительно маленьким княжеством, но очень выгодно располагалась, с одной стороны окружённая морем, а с другой горами. Именно через перевалы Горгулий шли караваны с континента в порты Минои, чтобы потом разлететься по всему свету. Горные хребты закрывали нормальный доступ к морю почти вдоль всех побережий южных морей, и лишь в в этом месте уходили от моря вглубь континента, оставляя место для портов и целого княжества. В это время в княжеском дворце устраивали пышные балы, а город превращался в одну сплошную ярмарку. Старшая сестра Хэй уже года как покинула отчий дом, и ещё одна была уже обручена. Кроме Хэй ещё оставалось ещё две «непристроенных» сестры, которые в этом году надеялись удачно разыграть свою партию и выйти замуж. Никто из них не хотел понимать Хэй с её странными мыслями и идеями, все говорили, что обучение в магической школе плохо повлияло на её воспитание и ум, и что неправильно поступила княжна, отдавая свою любимую дочь на обучение магиням.
Пели трубы, стучали барабаны, было слышно, как на улице волнуется толпа. Слуги распахнули высокие двухстворчатые двери, и Хэй вошла в коронный зал. «Грациозная походка, милая улыбка, грациозная походка, милая улыбка» — вертелись мысли у неё в голове. Из–за долгих сборов она довольно сильно опоздала и прибыла на церемонию самой последней из королевской семьи. Нужно было, по меньшей мере, хотя бы красиво появиться в зале. Грациозно двигаться и мило улыбаться. Да–да, именно как учили гувернантки. Следом еле слышной тенью следовал Киан — пусть и в статусе рабыни, но ему удалось добиться всеобщего признания как фаворитки Хэй и права следовать за ней везде и всегда. Прямо перед троном стояла очередная партия послов. Хэй присмотрелась к ним внимательней. Да, так и есть, послы Морских Драконов. Они два раза в год, весной и осенью, приезжали в столицу, чтобы продлить договор мира с князем Миона. Насколько было известно, они жили где–то на островах, но никто никогда ещё не видел их твердыню. Дань, которую платил Мион, была велика, но спокойствие на море того стоило — быстрые и юркие корабли Морских Драконов держали подвластные себе воды чистыми от пиратов, делая порты Миона самыми желанными для купцов. На самом деле, благодаря таким могущественным союзникам, Мион держал очень маленький флот, несоразмеримый с тем, который бы они вынуждены были бы держать, если бы у них не было такого заслона. Конечно, это было бы несколько самонадеяно — не оставить никакой защиты на море, но люди и так понимали, что в случае войны с Морскими Драконами туда будет не сунуться. Но и Драконам тоже прийдётся туго, так как дань Миона в основном состояла из корабельного леса, продуктов питания и тканей. И как князья ни пытались породниться с морскими соседями, на протяжении уже нескольких поколений у них ничего не выходило. Да что там — породниться! Никто до сих пор не знал какого цвета их глаза и волосы? Послы неизменно приходили в серых монашеских балахонах, и лишь магические печати позволяли подтвердить кто они такие.
Когда Хэй остановилась за левым плечом отца, говорящий в этот момент посол запнулся на середине предложения и умолк. В зале повисла тишина. «Проклятье, я ни разу при них не опаздывала. Неужели это было так критично?!» — промелькнула мысль. Какое–то время послы стояли молча, потом медленно опустились на колени и припали лбами к каменным плитам пола.
— Ваше Величество, приветствуем Вас в добром здравии, — донёсся восторженный шёпот говорившего.
Князь недоумённо обернулся и посмотрел на Хэй, Хэй, в свою очередь, обернулась и посмотрела на Киана. Он был также бел, как в первый день их встречи, и по выражению лица могло показаться, что уже мёртв.

— Как же, Ваше Величество. — Хэй сидела в своём любимом кресле. Огонь пылал в камине, но теплее почему–то не становилось. — Такую досадную мелочь о своём прошлом ты забыл сообщить. Кстати, о прошлом. Если подумать, то я о тебе почти ничего не знаю. Не стоило мне бояться задеть твою ранимую душу, а пораспрашивать побольше.
— Прости. — Это был уже раз пятнадцатый за последний час. Кажется, Киан забыл о существовании других слов.
— Почему ты не собираешься? Хватит сидеть без дела. Твои люди ждут тебя.
— Прошу, не прогоняй меня…
— Я тебе приказываю вернуться к своей семье и исполнить свой долг. Я спасла тебе жизнь, поэтому могу распоряжаться ею как посчитаю нужным, ты ведь сам мне об этом говорил? Иди. Когда разберёшься с остальными своими обязательствами, можешь вернуться проведать меня.
Киан вздохнул и закрыл лицо руками. На какое–то мгновение Хэй показалось, что он горько плачет, но только она, было, сделала движение в попытке утешить его, как он вздрогнул и выпрямился. В его ладонях переливался небольшой камень, похожий на большую каплю, какие лежат на траве в предрассветный час. Казалось, что в его молочной глубине мерцает маленький огонёк, время от времени подмигивая принцессе.
— Держи. — Киан протянул ей камень. — Всегда храни его возле себя. Когда тебе понадобится — просто позови меня, и я прийду.
— Просто позвать?
— Да, просто позови. Я всегда буду ждать твоего голоса.
Когда Хэй подняла глаза от камня, в комнате уже никого не было.

— Это очень опасная затея, госпожа! — Перекричать ветер было чертовски сложно. Капитан гарнизона бежал за ней забавно перепрыгивая с камня на камень. Нельзя было отстать от сиятельной особы, и нельзя было потерять каску. Вот какая сложная жизнь. Когда до обрыва оставалось несколько шагов, Хэй, наконец–то, замедлила шаг и остановилась. Далеко внизу море яростно билось о прибрежные скалы. Левее них стоял высокий белоснежный маяк у входа в гавань. Вдали, у самого горизонта, виднелись паруса. Ливень ещё не хлынул, но низко бегущие тучи и ураганный ветер не оставляли сомнений о дальнейшем развитии событий. Князь и наследный принц возвращались из долгого путешествия к Императору, чьим скромным вассалом являлся Мион. Такое «паломничество» происходило весной каждого года, и избежать его было нельзя.
— Не успеют. — задумчиво пробормотала Хэй глядя то на небо, то на море. То волшебство, которое принцесса успела изучить за время, что Киан жил в её крыле, позволяло услышать, ощутить сотни натянувшихся ниточек, которые с минуты на минуту готовы были разразиться ураганом, каких уже давно не видывали эти широты. В открытом море они его не переживут, до порта дойти тоже не успеют.
Какое странное ощущение — ты видишь близких тебе людей, они ещё живы и здоровы, но уже обречены. Она увидела как над одним из кораблей медленно разворчаивается гобелен заклинания — это верховная магесса плела защиту от бури. К сожалению, при всём уважении к её силе, таланту и умениям — даже если на корабле собрать ковен, в этот раз им не выдержать натиска стихий. Похоже, Её Магичество это отлично понимала, но сидеть сложа руки и покорно ждать своей участи она тоже не могла. Хэй прикоснулась к груди, где все эти полтора года в маленьком кожаном мешочке лежал молочнобелый камень.
— Киан! — и ветер затолкал крик обратно в глотку. — Киан! Ты ведь можешь их спасти?! — Ей показалось, что прямо за её спиной кто–то стоит. Лёгкое дыхание коснулось щеки:
— Это твоё желание, принцесса?
— Да, спаси их, пожалуйста…
— Даже если ты будешь знать, что сама можешь погибнуть, если я выполню это твоё желание?
Хэй колебалась лишь несколько мгновений.
— Да, даже если я сама при этом погибну. Кроме брата у меня никого нет. Я хочу, чтобы он жил даже такой ценой.
— Твоё желание для меня закон. — Лёгкий толчок, и ощущение присутствия исчезло. В это же мгновение, как будто бы невидимая сеть порвалась, и небо разломилось на тысячи осколков — начался ураган. Капитан с невнятными криками убежал в сторону маяка забыв и о каске, и о принцессе — на утёсах находиться было смертельно опасно, любой следующий порыв ветра мог унести в море.
Хэй стояла на обрыве и внимательно всматривалась в мглу, развернувшуюся над морем. Ветер рвал её платье, и дождь промочил её насквозь, но сплетённые заклинания всё ещё держали оборону. Где же? Где же корабли? Как Киан выполнит своё обещание? Где сейчас её брат?
И тут в темноте блеснул росчерк крыла. Над морем медленно и величаво кружил гигантский дракон, как их изображали в древних свитках. Всё его тело, каждая чешуйка светились молочным светом, как иногда мерцает океан в спокойную погоду. В центре медленно описываемых им кругов не было ни бури, ни раскатов грома, ни высоких волн. И в центре этого глаза бури три корабля неуверенно но верно двигались в сторону порта. Как они вообще могли плыть в полном безветрии, которое их окружало, Хэй было непонятно. Но факт оставался фактом — корабли дойдут до порта. Оставалось надеяться, что позже с ними всё тоже будет в порядке, потому что, похоже, вмешательство дракона окончательно свело ураган с ума.

Сначала Хэй показалось, что это шум сердца в ушах. Потом, когда слабость немного отступила, она поняла, что этот странный, шуршащий, ритмичный звук исходит откуда–то снаружи. Сквозь раскачивающиеся зелёные листья какого–то непонятного дерева проглядывало лазурное небо. С усилием приподнявшись на локтях, Хэй осмотрелась. Кроме плаща, на котором она лежала, рядом валялись чьи–то сандали и большая тряпчатая перемётная сумка. Песчаная кромка пляжа тянулась в обе стороны и причудливо изгибаясь исчезала за нагромождениями камней. Волны лениво накатывались на берег и, покатав несколько ракушек и мелких камешков, также лениво откатывались назад. Чуть дальше, за линией прибоя, по колено в воде бродил Киан и что–то высматривал на дне. Закатанные по колено штаны и рубашка почти полностью промокли, но он не обращал на это никакого внимания. Наконец, он выпрямился держа что–то в руке и побрёл обратно на берег.
— Доброе утро. — Киан устроился на песке рядом с Хэй. С него немедленно натекла лужа воды.
— Доброе утро, Киан. — она какое–то время была не в силах вымолвить ни слова. Из–за морской воды его волосы свисали забавными сосульками, а из–за солнца ресницы побелели. — Где мы?
— Это мой родной остров. Там, выше, — он махнул куда–то за спину, в сторону гор, что возвышались над зелёной чащей, — стоят алтари наших предков. Я тебе когда–то о них рассказывал.
— Похоже, я первая из людей, кто побывал на ваших островах? — полувшутку–полувсерьёз заметила принцесса.
— Да, что–то в этом роде.
Спохватившись, Хэй достала из–под платья маленький мешочек и аккуратно развязала его. У неё в руках переливалась прозрачная как родник каменная капля росы.
Какое–то время они молча смотрели на неё.
— И это всё? — наконец осмелилась спросить принцесса.
— Да, что–то в этом роде, — вздохнул Киан.
— Когда ты отнесёшь меня домой?
— Хм… сложный вопрос. Вообще–то море не любит отдавать своих мертвецов. Да и Морские Драконы тоже. Так что, боюсь, никогда. — он протянул Хэй свою находку. Теперь у неё в руках было два одинаковых по форме, но разных по содержанию камня. Один прозрачнее слезы, а другой — обычная морская галька. — Это твой долг передо мной. Ты принадлежишь мне, пока камень не станет прозрачным. Береги его.
Хэй взвесила его в руке.
— И когда же он станет прозрачным?
Киан задумчиво улыбнулся и опять посмотрел на море.
— Надеюсь, что никогда.

Monday, December 15, 2008

Чёрный-чёрный девелопер.


Я знаю, он пришёл к нам с Тёмной Стороны Силы.

Saturday, December 6, 2008

Tuesday, November 4, 2008

о сериалах.

Позавчера неожиданно подсела на американский телесериал The Heroes. Сила японской мультипликации в действии, так сказать. Выглядит это всё как классический мультфильм, только с живыми персонажами и не слитой концовкой (что очень важно!). Первый сезон я уже уговорила, сейчас засяду за второй. А столько планировала сделать за эти праздники. Эх. Так всегда.
Но это пока — только половина дела. Внимание вопрос: в чём главный восторг?
Мне, как и многим, чертовски понравился Питер Петрелли. Ну что в этом странного?
И пошла я посмотреть где Майло Вентимиглия снимался ещё. Может, я ещё что-нибудь посмотрю. Хотя я понимаю, что мне больше нравится персонаж, а не актёр, но актёр в этом сыграл не последнюю роль. Ну, понятно о чём я.
И что я вижу в его фильмографии? The Getbackers — в стадии согласования. То есть, они ещё не договорились, но если всё будет пучком, то в 2010-м году выйдет фильм в котором Майло сыграет Мидо Бана. Я уже вижу его

в таких же очках:

имхо, идеальный кастинг. Я уже сплю и вижу. Блин, быстрее бы они хотя бы трейлер выпустили, что ли?
Интересно, кто сыграет Акабанэ-сан? ^_^"

Tuesday, October 28, 2008

Запостила на девианарте новый рисунок. Пока скетч, и я надеюсь его когда-нибудь закончить.
Иероглиф в заглавии читается как «кодама» и переводится как «дух дерева».

Там по ссылке можно найти картинку с расширением побольше.

Monday, October 20, 2008

рекурсия рекурсии.

Я вот задумалась — часто в книгах есть «механизация», «бюрократизация» окружающего мира. За удачу и несчастья отвечают, к примеру, англеы-хранители, черти, гоблины; разного рода жнецы/шинигами забирают души умерших и такое прочее. Но ведь тем же ангелам тоже, бывает, везёт или не везёт. Кто же тогда выступает ангелом-хранителем у них?


В Небесной Канцелярии открыта новая вакансия:
На постоянной основе в отдел Вселенского счастья требуется ангел-хранитель для ангела-хранителя.

Thursday, October 16, 2008

Свежие ноги


Мои любимые мартинсы.

Friday, October 10, 2008

ouran

Ахаха,
решила немного потренироваться в рисовании.
В общем, Тамаки бы меня убил за то, что я сделала с ним и Фуджиокой ^_^;
Вот мои потуги:

А вот, в общем-то, оригинал:


Как там говорят, "don't shoot the tapper, he plays his best"?
Ороро…

Wednesday, October 8, 2008

Passion




Сегодня шла на работу и возле бойлерной под дождём встретила старое пианино.
Под дождём у меня всегда настроение становится немного меланхоличным, а после этой встречи я вообще заностальгировала по непонятно чему. Чему-то несбывшемуся, наверное.

Tuesday, September 30, 2008

О жизни


Вперёд в светлое будущее, камрады!

О никах


Блин, тоже хочу напиток имени меня.

Sunday, September 28, 2008

о спамерах

Уахаха! Умрите, богомерзкие твари!

Saturday, September 20, 2008

О чайных домиках




Нашли рядом с домой замечательное кафе, "Чайный домик". Рядом с метро, но тихое, людей мало, готовят вкусно, пусть и сравнительно небольшой выбор. Цены вполне приличные.
В общем, теперь я собираюсь там стать частым гостем. Главное, чтобы они не закрылись раньше, чем мы уедем из этого района.

Космонавт и дрели



Friday, September 19, 2008

Об идиотских красно-синих штуках




Ужасно бесят. В дизайн станций не вписываются абсолютно, и абсолютно бесполезны. Сколько лет езжу - ни разу ещё не видела, чтобы кто-то ими пользовался. Интересно, они работает вообще?
Хотя да, встречи возле этих штуковин назначать удобно, этого у них не отнять. Но ради такого сомнительного бенефита уродовать станции? Хм…

Wednesday, September 17, 2008

О переулках


Бывают и такие.

p.s. после поиска на картах, в Лобне ещё нашлась Первая и Средняя улицы, а в Видном - средний переулок. С Первым переулком немного напряжно.

Monday, September 15, 2008

О няньках


Мой подопечный Тимофей.

Sunday, September 14, 2008

Об осени


Поздравляю с началом осени. Ха! Вчера мне купили масляный радиатор. Он теперь мой самый тёплый друг.

Thursday, September 11, 2008

Vip


Хотелось бы как-нибудь прокатиться в таком вагоне.

Tuesday, September 9, 2008

Perls before swine

Не удержалась и перевела сегодняшний комикс "Бисер перед Свиньями" Алана Пастиса.
09.09.08

Правда, они милашки? :)

Monday, September 8, 2008

О подарках


Сегодня мне подарили вот такой чай (зеленый улун с жасмином) и подставку под чайник (ручная работа, все дела). Хе-хе :)

Saturday, September 6, 2008

Thursday, September 4, 2008

Monday, September 1, 2008

О традициях


Фотографии с кошками уже были, посему представляю ещё один яркий образчик традиционного жанра: мои любимые конверсы. P.s. Я люблю Franz Ferdinand.

О чепухе


Конфетки. :)

Saturday, August 30, 2008

О пиве


Ммм... Ням-ням. :)

Rental Magica

Я надеялась, что чаша сия минёт меня, но вот.
Не минула.
Эта неделя ознаменовалась тем, что я села смотреть сериал ради сейю, который озвучивал одного из персонажей. Это, по идее, должно показывать "насколько низко я пала". Узнав, что чувак, который озвучивал Бонтена в "Амацуки" ("Луна перед дождём", кажется, переводится; но на самом деле это название мира) и Катану в "ГадГвард" ("Стража с прибамбасами"), я решила, что "Рентал Магика" ("Маги на прокат") мне тоже прийдётся посмотреть. Потому что персонаж, которого озвучивал этот сейю, оказался:
- с белыми волосами (да-да, мой заржавевший фетиш всё ещё работает);
- любит кошек (даже больше, чем люблю я);
- онмиёджи (я уже рассказывала о своей слабости к онмиёджи);
- Рен (очень странно, но мне почему-то нравятся все персонажи, которых зовут "Рен"; по крайней мере я не могу вспомнить ни одного, которого бы звали Рен и мне не нравился).
Кстати, сейю зовут Сувабэ Джуничи, и я бы не сказала, что он мне как-то особенно нравится (ну, кроме момента что он маковод). Но Бонтен - тэнгу, а тэнгу я люблю не на много меньше, чем онмиёджи. Ну а Катана просто клёвый.
Как-то так.
Кстати, вот Сувабэ Джуничи:

А вот Некояшики Рен:


P.S. Я уже посмотрела 9 серий. Бедная я несчастинка.

Friday, August 29, 2008

О растениях


Моя бедная гуава, похоже, решила сгнить. Сижу в печали, не знаю что делать. Я её растила полтора года. :(

Thursday, August 28, 2008

О путях на работу.


Сегодня разведали новый путь на работу. Теперь я буду ходить мимо вот такого замечательного памятника сырку 'дружба'. Говорят, что свадьбам, которые к нему приезжают, дарят от завода корзинку с сырками.

Monday, August 25, 2008

о лени.

Итак, сегодня мне выдался удивительный шанс закончить писать рассказ, который я начала ваять вчера в попытках избежать своей участи и не мыть полы.
В итоге чем я только сегодня ни занималась (даже полы помыла) лишь бы не дописывать рассказ.
Так что романтической истории в лучших традициях женского фентези сегодня вам не видать.
Но кроме мытья полов я рисовала картинки.
Например, такие:

или такие:

или даже такие:

Monday, August 18, 2008

О Минске


На выходных ездили в Беларусь. Рассвет на Немиге.

Friday, August 15, 2008

О блогах


Developer preview.

Об отделе gui


Самый уютный кьюбикл у нас на фирме. Обратите внимание на монтировку на случай атаки хедкрабов.

О кошках 2


По дороге домой.

Tuesday, August 12, 2008

Об утре


Так я езжу на работу.

Saturday, August 9, 2008

О выходных


Тверской бульвар субботним утром. На удивление тепло, я даже куртку сняла. И народу мало, что необычно для центра Москвы.

Friday, August 8, 2008

О пингвинах

О кошках



О подарках


Моя новая зашибенская кружка. Заодно тест моей телефонной мыльницы и первый пост с телефона. Надяюсь, денег хватит. :)

Wednesday, August 6, 2008

о MSDN

Сегодня получили от них письмо:

Friday, August 1, 2008

о привидениях

В опенспейсе было непривычно тихо: не стучали клавиатуры десятков работающих людей, не плавали над перегородками головы, не булькали кулеры, не гудели корпуса компьютеров, не шуршало море голосов. Последние работники торопливо прощались и желали спокойной смены охранникам. Михаил окинул взглядом помещение и повернулся к сопровождавшим его людям:
- Можете взять любой компьютер, который посчитаете нужным. Чтобы привлечь его внимание, достаточно просто включить машину и начать что-нибудь делать. На самом деле он и к просто включенным машинам подходит, из-за этого мы были вынуждены перенести серверную в другой офис. - Михаил неловко замолчал. Он явно нервничал, и было похоже, что он не жаждет оставаться в офисе дольше необходимого. - Я вас оставлю, вся ночь в вашем распоряжении. Он не очень любит когда людей больше одного, так что может вообще не появиться.
- Я помню, вы говорили, что уже обращались за помощью… в церковь? - Заговорил один из сопровождающих, высокий тощий молодой человек. Он казался частью какой-то чёрно-белой фотографии - тёмные аккуратно подстриженные волосы, угольно-чёрные глаза, такие, что не понятно где заканчивается радужка и начинается зрачок, бледная кожа, белоснежная рубашка, наутюженный чёрный костюм-тройка с галстуком и туфлями в цвет.
- Да, помещение было освящено, проводились обряды изгнания злых духов, но ничего не помогло. - Михаил покосился на священика, также пришедшего с чёрно-белым молодым человеком. Он был очень молод, по-видимому, только закончил семинарию. Было странно видеть его здесь - бледного, безбородого, с большими голубыми глазами и длинными слегка вьющимися русыми волосами, заплетёнными в косу. Зачем вообще он подался в священнослужители? Таких чаще встретишь на подиуме или в образе домашнего любимца какой-нибудь богатой дамочки.
- А ещё что-либо вы предпринимали?
- Нет, кафедра посоветовала обратиться сразу в компанию DDC, к вам. Для экономии времени и денег. Хотя об экономии я бы не был столь уверен, ваша компания требует баснословных сумм за свои услуги.
- Зато мы гарантируем результат. - молодой человек холодно взглянул на Михаила, до последнего надеявшегося выторговать хоть какую-нибудь скидку. - Договор подписан, и мы не меняем условия. Если кроме христианских священослужителей здесь никого не было, то Вы можете идти. Спасибо.
- До свидания.
- Спокойной ночи. - молодой человек медленно двинулся вдоль рабочих мест.
Михаил замялся сомневаясь не будет ли его уход казаться просто бегством.
- Не волнуйтесь, у меня есть список всех обрядов, совершённых здесь ранее. - отец Гавриил, как представили священника Михаилу, успокоительно положил руку ему на плечо. - Идите и ни о чём не беспокойтесь. Завтра мы Вам всё расскажем.
- Да, до свидания. - Ещё раз попрощался Михаил и поспешил к выходу. Ни чёрно-белый человек со странным именем Даб, ни молодой священник, чертовски похожий на девушку, не внушали того доверия, которое должны бы внушать специалисты, стоящие таких денег. Закрыв за ним двери, охранники с любопытством и недоверием покосились на оставшуюся в опенспейсе пару и закрылись у себя в каморке.
- Огер, можешь пока привести в порядок всё, что раньше здесь наделали твои братья? - чёрно-белый молодой человек щёлкнул по кнопке питания стоящего рядом с ним компьютера. Последний ровно загудел и защёлкал загружая систему, и осветил стол молочным светом монитора. - Вот этот подойдёт. - Он вздохнул и открыл папку с делом и начал читать достаточно громко, чтобы было слышно священнику, читающему молитву в другом конце помещения:
- Сергей Данилов, скончался от ифаркта миокарда на рабочем месте, полтора года назад. Разработчик. Его группа отставала по срокам, поэтому они регулярно оставались с переработками после работы и выходили также на выходных. Переутомление и постоянное нервное напряжение в сочетании с не очень крепким здоровьем и нездоровым образом жизни сыграли своё дело. Когда в один из вечеров Сергей остался в офисе один, с ним случился приступ, и рядом не оказалось никого, кто смог бы помочь. Его уже остывшее тело нашла охрана во время ночного обхода. Компанию засудили за нарушение ТК, но в итоге они смогли продолжить свою работу, хотя теперь условия труда там соблюдаются неукоснительно. Из-за произошедшего штат компании значительно уменьшился, они съехали в другой офис приблизительно год назад. Текущая фирма уже третья, которая снимает это помещение. Даже несмотря на невероятно низкую аренду, особенно для этого района, дольше нескольких месяцев здесь никто не продержался - мстительный дух Сергея Данилова появляется в офисе после семи вечера и начинает барабашить. Если оставлять включёнными компьютеры, то он портит и вытирает данные, пишет угрожающие послания. Около шести человек, остававшихся после работы, попали в больницу с разной тяжести психическими расстройствами или физическими увечьями. Количество не обратившихся за помощью точно установить невозможно. Как результат - в офисе после семи никого не остаётся, оставить включённой какую-либо технику тоже невозможно. В общих чертах всё.
- Спасибо. Имеет значение на каком языке писал умерший?
- Думаю, нет. - Даб задумался рассматривая рабочий стол компьютера. - Кликни как закончишь, я пока поимитирую местных.
- Обрывки старых молитв я снял, наша сеть тоже готова. - спустя полчаса вернулся Огер, теперь тебе ничто не помешает.
- Спасибо. Пока ты работал, ты что-нибудь слышал?
- Нет, пока тихо.
Потянулись одна за другой чашки кофе. Настала полночь, а в офисе по-прежнему ничего сверхъестественного не происходило.
- Даб, может, я слишком много "шумел" пока работал, и он сегодня не появится? - отец Гавриил подошёл к Дабу, что-то набирающему на компьютере.
- Нет, подождём ещё немного. - На последнем слове из его рта вырвалось облачко пара - в помещении резко похолодало. - Вот видишь - терпение и труд всё перетрут. Держись рядом, мне может понадобиться помощь. - Даб встал и поправил галстук. В нескольких метрах от них в проходе начали проявляться черты человеческой фигуры. Послышался писк писиспикера и шуршание тысяч клавиатур.
- Что это?
- Кажется, это его аналог громыхания цепями.
Загудели невидимые кулеры.
- А это завывание ветра в печной трубе, думается мне.
Призрачная фигура протянула к работающему компьютеру руки. Открылся vim, и по экрану побежали строки каких-то непонятных символов и бессмысленных слов. Вдруг компьютер неестественно завыл и захрюкал, потом внутри что-то звякнуло и монитор погас. В наступившей тишине Даб тоже поднял руки и направил ладони на привидение.
- package DDC::Daemon::Status::SERDA; - на пробу быстро произнёс он. Пылающие буквы зависли между ними в воздухе.
- # $Id: Sergey Danilov "serda@ddc.com" $

use strict;
use warnings;

use DDC::Core::Daemon;
use base qw(DDC::Core::Daemon);

sub new {
my $class = shift;
my $self = shift;

bless $self, $class;
}
- Господи, какая чушь. - вздохнул отец Гавриил рассматривая переливающиеся строки. - Чем сейчас забиты головы людей. И что это ты сейчас сделал? - он посмотрел на уплотнившегося и зарычавшего что-то призрака.
- Дал ему форму. - буркнул Даб. - Чтобы что-то уничтожить, нужно чтобы оно существовало в той же плоскости бытия что и оружие, его уничтожающее. - он неопределённо взмахнул руками. - Теперь не перебивай, сейчас будет очень важная часть.
sub DESTROY {
my $self = shift;

$self->commit_state ('shutdown');

$self::SUPER->DESTROY;
}

1;

package main;
my $daemon = DDC::Daemon::Status::SERDA->new;
undef $daemon;

Призрак пискнул и схлопнулся. Какое-то время в воздухе ещё висела белая точка, как на остывающем экране старого телевизора, но потом исчезла и она.
- СУПЕР-ДЕСТРОЙ. - передразнил Даба отец Гавриил. - Куда катится этот мир!
- Но сработало же.
- Аминь.
Строки заклинания блекли и постепенно исчезали, температура воздуха вернулась в норму и при разговоре изо рта больше не вырывались облачка пара.
- Вот раньше были времена - все духи и призраки, что жили на православных землях, подчинялись православным молитвам. Знаешь псалмы и молитвы - только помни в каком случае что читать. А теперь разброд и шатание: и буддистские тексты знай, и исламские не забывай, а после технической революции вообще безумие началось. А почему такое происходит? От баловства! Попомни мои слова Огер, добром это не закончится. - Даб достал телефон и набрал Михаила. Пока он разговаривал, отец Гавриил ещё раз обошёл офис, освящая углы.
- Я тоже закончил, ну что, по домам?
- Нет, я ещё в офис заеду. Хочу документы по этой сделке привести в порядок до утра. А тебя домой?
- Да. Я отчёт днём напишу. Церковники, в отличие от порождений Тьмы, по ночам обыкновенно спят.
- Ну, тебе виднее. - Даб улыбнулся и помахал охранникам, чтобы их выпустили из офиса. - А ездить в одной машине с нечистью тебя не пугает.
- Нет, не пугает. Я уже давно освятил пассажирское место в твоём BMW.

Sunday, June 22, 2008

о роликах

Вчера, через месяц после оригинальной покупки, я всё же опробовала свои новые роликовые коньки. Salomon, чуть ли не последний 40-ый размер в Москве. В итоге хочу сказать, что всё классно кроме момента со спусками. Если съезжать с холма - пока без понятия как затормозить, и встроенный тормоз тут не помогает пока что. Соответственно, без страхующего человека ездить боязно.
И самое обидное, пускаешь на самотёк какую-то проблему - такое впечатление, как будто бы начинаешь катиться с горки на хороших коньках. А вот делаешь что-то хорошее - то же самое, только едешь в горку, десять потов сойдёт пока взберёшься.
Иногда обидно, что не наоборот.
Сидишь и пасёшь проблемы, чтобы ни одна, блин, не скатилась. Как волк с корзинкой.

Saturday, June 7, 2008

о шаблонах

Удивительное дело, я, как любой, кто смотрит японские мультфильмы на постоянной основе, имеет свои предпочтения как в жанрах, так и в стилях прорисовки, сейю, шаблонах и прочем.
Так вот, главная особенность - я люблю мультфильмы про вампиров (хехе, кто бы сомневался) и про самураев, ещё я люблю мультфильмы про онмиоджи, особенно если эти самые онмиоджи там не второстепенные персонажи, но с этим в японской анимации почему-то туговато (кроме Otogizoushi и Shounen Onmyouji так сразу ничего не приходит в голову, хотя, конечно, можно вспомнить отдельные вещи, где онмиоджи "проскакивают" на заднем плане, например, Kai Doh Maru или Ghost Hunt). Но если бы был мультфильм одновременно про вампиров и про самурев, что-то мне подсказывает, что "это" я вряд ли бы смотрела. Даже к просмотру безумной ре-экранизации "Семь самураев" Куросавы я готовилась несколько лет (пока застряла на 22-ой серии из 26-ти и не уверена, что досмотрю до конца).
И если про самураев у японцев время от времени получается снимать просто отлично, то вот готический жанр у них подкачал и трещит по всем швам. Наверное, сложилось исторически.
То есть, про тех же самураев, если меня разбудить посреди ночи и спросить что бы посмотреть по теме, я могу назвать пару имён. А вот если спросить про вампиров, я затруднюсь ответить даже после продолжительного размышления. Ну, то есть, какие есть наименвоания про вампиров? Опять же Hellsing, blood+ , Kenomozune (омг, омг), Shengetsutan Tsukihime. Что действительно стоит посмотреть - это Vampire Hunter D, особенно последний.
Из романтических попсовых поделок можно назвать Master Mosquiton, сейчас выходит Vampire Knight, Trinity Blood, Legend of Duo (это вообще полный ахтунг, как SHS их засабили???).
Vampire Princess Miyu я ещё не смотрела, так что пока не знаю куда отнести. Но те серии, которые я видела, больше склоняют меня думать о ней как о второй категории, чем о первой. Хотя посмотрим полностью - увидим.
То есть, выходит, что в сухом остатке с нами остаются мувики Vampire Hunter D (1985-го и 2001-го годов).
И в супер сухом остатке мы имеем Kigeki.
Вы знаете, я какое-то время думала (неожиданное действие с моей стороны), и в итоге пришла к выводу, что всё же есть одно (1 шт.) произведение с "идеальным вампиром" как я его вижу. Это Kigeki. Но есть один недостаток. Продолжительность Kigeki - 10 минут. Но вообще Studio 4˚C молодцы, одни из моих любимчиков. Вещь длиной в десять минут пересматривать намного проще, чем вещь длиной в два часа, определённо.
Теперь о самураях.
Недавно посмотрела я Mukoh Hadan.
Другой мультфильм, который мне очень нравтися, это Rurouni Kenshin: Meiji Kenkaku Romantan - Tsuiokuhen.
И что-то складывается у меня впечатление, что главный мечник в обоих произведениях - один и тот же персонаж. Уж слишком они похожи, чтобы это было пустое совпадение. Хотя, может, я слишком много думаю.
Ещё классная вещь "про самураев" - это Kai Doh Maru, безумно люблю Samurai Champloo, хотя это и не совсем по теме. Если не боитесь соплей, то Peace Maker Kurogane тоже хорошо, особенно прорисовкой и незабвенным Сусуму.
Сейчас смотрю Samurai Deeper Kyo (беспросветная попса) и планирую посмотреть Shigurui. Ну, и конечно, Gintama. Куда без Гинтамы. Хотя это совсем не про самураев.
И буквально одно слово о шаблонах: практически в любом сериале, который не "серьёзная штука", герои выигрывают в лотерею путёвку в онсэн. Как вариация - один из героев богат и его семья таковым владеет, и туда все отправляются в гости. Или они едут туда от работы. Шинджиканутого главгера или тупой и истеричной главгеры может и не быть, но онсэн будет всегда.

P.S. Мой любимчик из Samruai 7. Правда, он милашка? ^_^"

Friday, June 6, 2008

feedburner

Я решила поставить себе feedburner (не прошло и три года).
Я не знаю пока как оно до конца работает, но подозреваю, что теперь нужно переподписаться на rss моего журнала, чтобы и дальше продолжать получать обновления.
sorry for inconvenience и всё такое.

Tuesday, June 3, 2008

Об изюме

Мне вот интересно знать, люди с физическими увечьями понимают, что им комплексовать нечего по этому поводу или не понимают? Например, человек, который хромает, или с ожогом на руке, или с шрамом на лице. То есть, не врождённые увечья и те увечья, которые в общем жизнь не делают многократно сложнее (полный паралич и прочее подобное) - иначе разница в восприятии слишком велика, и не найти точек пересечения. В наш век, когда все одинаковые, и всё вокруг тоже одинаковое, такие люди отличаются пережитым опытом, ощущениями, отношение другх людей к ним тоже ведь отличается, поэтому они в своём роде уникальны и привлекают внимание. А сейчас быть привлекательным - это уже половина (если не больше) дела для того, чтобы быть сексуальным. Так что людей с определённым классом недостатков можно только поэтому считать сексуально привлекательными.
Сейчас уже не стоит цель выжить, быстрее всех бегать, выше всех прыгать. Сейчас главная цель в нашем пресытившемся сообществе - выделиться, быть заметным. Если перефразировать то, что было недавно написано в одном закрытом коллективном блоге, доказывающим своё превосходство над другими жалкими коллективными блогами, сейчас уместно носить майку с большой надписью поперёк груди и спины "Я такой как все". И это будет правдой. Все силы бросаются на то, чтобы отличаться, быть не таким (и уже минимум в этом мы одинаковы). А если ты хромаешь, то ты де-факто уже не такой как все, и других хромающих, да ещё точно так же, как ты, намного меньше, чем тех, кто ходит нормально. И каждого хромающего отличают от других ещё истории того, почему он стал таким.
У меня есть старый приятель, у которого есть ожог на кисти руки, довольно видное место. Насколько я была удивлена, когда случайно узнала, что он комплексует по этому поводу и старается прятать руку, чтобы люди не видели этот ожог. Странно, но я нахожу эти шрамы довольно привлекательными, они очень классные на ощупь, такие шершавые.
То есть, я горжусь, что я левша, раньше я гордилась необычной причёской.
Я работаю в таком месте, где девочек мало, и этим отличаюсь. Сейчас я уже понимаю, что быть просто левшой - не так модно, у нас уже почти половина компании - левши. А вот быть амбидекстером - это круто, амбидекстеров намного меньше, чем левшей, я за свою жизнь только одного встречала. Хотя, может, больше, но они эту свою особенность скрывали.
В общем, что нас отличает от других людей, так это уникальный опыт, и какие-то внешние отличия делают его явным, поэтому делают людей привлекательными.
Бывает ещё второй вариант, когда человек имеет уникальный опыт, и скрывает его от других. Эта тайна заставляет его как бы светиться изнутри, и этот внутренний свет тоже привлекает людей. Не со всеми это работает, но, например, именно это имеют в виду, кога говорят, что "в каждой женщине должна быть изюминка".
Мне очень жаль, что за последние года два я не получила практически никакого уникального опыта. А старый изюм я, кажется, благополучно растеряла.
Да. Однозначно нужно в отпуск. А то вот, мысли разные в голову лезут.
Ощущение собственной ничтожности - одно из самых моих нелюбимых чувств.

Friday, May 23, 2008

О вампирах.

Сегодня по дороге на работу апла высказал удивительную мысль. Обычно он не особо любит такие всякие штуки типа "вампиры", "оборотни" и прочую потустороннюю ерунду. Но утром он сказал, что вампиры - это вполне хорошо. Только не всякая ветошь как в японских мультфильмах типа "blood+". Ведь по сути что? Вампиры вполне легко мимикрируют и в обычно жизни неотличимы от человека. И, самое главное, они занимают практически такую же нишу, как человек. То есть, это конкурентный вид.
Соответственно, если бы вампиры на самом деле существовали, и люди знали об их существовании, то это бы отразилось на человеческом обществе лишь положительным образом.
--
Вообще, в последнее время вампиры не дают мне покоя - уж очень неоднозначные персонажи. Конечно, популярны они стали в основном благодаря Западу. Западная культура почему-то иногда преобретает прямо-таки удивительные формы. В рафинированном виде она мне представляется ещё более инопланетной, чем японские безумные пертурбации.
В основном, что я знаю о вампирах? Если смотреть с точки зрения "местной истории" - упыри/кршники. Ничего романтического, абсолютно. А слышышь западное "вампир" - и сразу представляется какой-то утончённый вьюноша (дева) с печальным взором. Наверное, разница приблизительно такая же, как между "пидор" и "гей".
Вообще, тема вампиров довольно интересна и, можно сказать, многогранна. Что из книг я читала?
- Брэм Стокер "Граф Дракула"
- Энн Райс "Интервью с вампиром" и дальше почти все книги, кроме тех, где начались ведьмы.
- Лорел Гамильтон цикл об Аните Блейк (последней была "Нарцис в цепях", дальше не читала)
- Том Холланд "Вампир. История лорда Байрона"
- Виктор Пелевин "Империя "В"
Из местных читала Вадима Панова и пыталась Алекса Коша. Последнего не осилила, первого забросила тома после 8-го.
Ну и, конечно же, японских мультфильмов о вампирах без счёта. Почти все посмотрела, считай, которые упоминаются по тэгу "vampires" хотя бы на myanimelist.
Судя по "тренду", или "тенденции", не знаю даже какое слово стоит здесь употребить, вампиры - это такая популярная штучка, что если у тебя в произведении они есть, то всё - успех обеспечен. Когда я была маленькая, было модно влюбляться в эльфов. Теперь в моде вампиры. Заставляет задуматься.
Если посмотреть на вампиров в современном русском фентези, то как-то всё становится грустно. Хотя бы вампиры с недоразвитыми крылышками Ольги Громыко. То есть, книги, конечно, хорошие. Но вот вампиры там какие-то подозрительные. Та же фигня у Андрея Белянина, Ника Перумова и многих других, кого я сейчас уже и не вспомню.
Давно хотела написать рассказ про какого-нибудь вампира. "Такого, какими они должны быть на самом деле" с моей точки зрения.
Да. А почему бы, кстати, и нет?…

Wednesday, March 5, 2008

introduction

В такие моменты я жалею, что не знаю японского языка и не могу читать оригиналы.
Наверное, это смешно, тратить своё свободное время на такую ерунду, когда можно сделать что-то полезное, но лучше пусть такая чушь, чем курить клей в подворотне.
Так вот. Перейдём к делу. Я понимаю, что все мои изыски основываются на переводных материалам, поэтому их цена стремится к грошу, не обессудьте.

С некоторых пор, довольно давних, я бы сказала, я начала увлекаться японской культурой. Сначала это были современные её проявления - поп-музыка, мультфильмы, а также такие популяризированные её части как чайная церемония, кимоно, боевые искусства (айкидо в частности).

Всем известно, что японцы живут на другой планете, и их уровень популяризаторства таких вещей как религия для человека европейского склада ума просто немыслим. Японская анимация для меня делится, грубо говоря, на три больших части:
- про войну/роботов
- про школьную жизнь
- мистика

Естественно, последний подвид меня интересует больше всего. Сюда входит не только "просто мистика", как Ayakashi, или Mononoke, но и такие вещи как Tactics, Totoro, Mononoke Hime, Yami no Matsuei и многие, многие другие. Они не связаны как-то жанрово, это может быть и девчачий сёнен-ай, а может быть и сёнен, здесь оно по всякому случается. Главное же отличие вот в чём - в различных ипостасях, с разных точек описания и в разном виде в этих мультфильмах встречаются и действуют различные представители пантеона японских богов. Так уж повелось, что из-за своей увлечённости японским, я о японской мифологии знаю намного больше, чем о родном для меня христианстве. Ведь если посмотреть на европейскую традицию, что мы можем вспомнить из этой серии? На ум приходят только "Константин" и "Догма". На мой вопрос почему так, мне не нашлись ответить ничего лучше как "христианство не модно". Хотя, может, просто европейский человек воспитан так, что его вера - не вещь для популяризаторства. С другой стороны действительно, кто ходит сейчас в храмы?

К чему я всё это пишу - я собираюсь сделать небольшой цикл статей, который будет в общих чертах рассказывать о разных интересных мелких штуках, которые мне интересны и нравятся.
Начну я, естветственно, с Японии, так как эта часть известна мне лучше всего.

Monday, January 14, 2008

big bro's wizdom

The best products aren’t the ones with the most features. The best products are those whose features
are tightly integrated with the solutions they provide, making them the most usable.© Apple Human Interface Guidlines, Chapter 1.

Thursday, January 3, 2008

Демон

- Филь, ужин готов. Переодевайся и мой руки.
"Здравствуй, дорогой дневник. В последние дни произошло много удивительных событий. Например, теперь у меня есть свой демон. Он утверждает, что охраняет меня и делится своими знаниями. Пока что вроде бы это бесплатно, но я не уверена - может, у меня вытерли память о том, как я подписала контракт кровью. А может, теперь новые технологии, и моя душа перешла во владение дьявола автоматически, знаешь, как деньги с карточки.
Наверное, стоит сделать небольшое отступление и рассказать вещи, которые я не знаю как рассказать иначе.
Однажды, когда отец одного моего приятеля забирал этого самого приятеля домой, я ляпнула на свою голову, что я Филька Ключник. Ну, может, любят люди двухсложные прозвища. И хоть "ключник" может быть фамилией, но какая же мать в своём уме назовёт дочку Филей? Я даже не представляю какое это имя должно быть полное. Филиппа? Филипина??? Ладно, не суть важно. Вовкин отец, который оказался нармудром (не спрашивайте, сама не знаю что это такое), не применул разболтать моё прозвище и теперь из других миров ко мне полезли разные непонятные существа, и со мной начали случаться разные удивительные вещи. Как вот например, демон, что сейчас хозяйничает у меня на кухне."
- Я уже здесь, и я не демон. - Вдруг раздался голос прямо над ухом.
- Не смей читать чужие дневники! - от неожиданности заорала я на него паралельно сворачивая окно на экране. - И не подкрадывайся к людям сзади! Я чуть не померла с перепугу!
Конечно, его способность к обучению просто поаражает - ещё совсем недавно он на полном серьёзе утверждал, что абсолютно не знает языка, и вот уже бегло читает.
- Я не подкрадывался, просто ты была слишком увлечена своей дурацкой писаниной. - Ненаш ухмыльнулся. - И никто у тебя не крал душу. Мне почему-то кажется, что наоборот, это я отрабатываю у тебя свою.
Мне непреодолимо захотелось его чем-нибудь стукнуть. Невозможно смотреть на него "просто так". Наверное, если бы его кожа была одноцветная как у людей нашего мира, то его можно было бы назвать невероятно красивым. Сначала я приняла эти узоры за замысловатые флорические татуировки и только потом поняла, что на самом деле это естественная пигментация. Если бы я была разводчиком кошек, а Нен был моим котом, то я бы могла сказать, что у него очень чёткий и красивый симметричный табби. Можно сказать, что Нен был очень породистым котом - его узор состоял только из белых и чёрных линий, без каких-либо полутонов или размытых переходов. Позже я выяснила, что случаются различные сочетания цветов, не обязательно их бывает только два, и не всегда рисунки такие чёткие. Но в конкретном случае при беглом взгляде могло показаться, что это просто сильно татуированный человек.
- Идёшь ужинать? А то уже стынет всё.
- Да, ты уже насыпал?
- Нет, сейчас насыплю. Я уже тебя знаю, вечно греть потом всё приходится. - Ненаш развернулся и ушёл на кухню. Я ещё несколько мгновений смотрела ему вслед. Его волосы меня определённо гипнотизируют. Я раньше думала, что такие длинные волосы хорошо смотрятся только на парнях, нарисованных в японских мультиках. Но никогда такого быть не может в реальной жизни. Потому что быть не может никогда. Прямые (уже только за это я могла бы кого-нибудь убить) белые волосы. Не седые, а именно белые. Густые, мягкие, едва не доходящие до колен. На второй день пребывания в нашем мире Калейка помог заплести их в множество мелких косичек, чтобы не мешали и не путались. Когда я спросила, зачем такие длинные волосы, мне таинственно ответили "для сохранения объёма и массы".

Какое-то время я смотрела в свою тарелку, но всё же не выдержала и поинтересовалась:
- Нен, что это такое?
Ненаш нехотя оторвал глаза от книги и тоже заглянул мне в тарелку убедиться, что я спрашиваю именно о том, о чём он подумал.
- Это мясо.
- Оно… странное.
- Это домашний рецепт. Здесь так не готовят. - Ненаш опять уткнулся в книгу. - Попробуй, тебе понравится.
- Слушай…
- М?
- Ты сказал, что ты не демон. Как так получается? Калейка сказал, что он "демон нижнего мира", а раз ты его брат, значит…
- Он любит напускать таинственности и значимости. Мы не демоны. Я думаю, что на твоём языке наше название звучало бы как "многолик". - Ненаш перевернул страницу. - Мы можем до определённой степени менять внешность. Я встречал в твоих книгах упоминание оборотней, мы чем-то похожи.
- Так вы оборотни, а не демоны?
- Нет. - Ненаш захлопнул книгу и пристально посмотрел мне в глаза. - Оборотень - это человек, который может принимать облик какого-либо зверя. Я так понимаю, изначально это был волк. Иногда медведь. Я - не человек. И в волка не сумею превратиться. Разве что в очень крупного.
Я молчала в ожидании продолжения. Он вздохнул и показал на мою тарелку:
- Ты хоть попробуй перед тем, как выбрасывать. Многолики - гуманоиды, но мы не относимся к виду обезьян, как люди. Мы хищники, и большую часть еды, которую ты ешь, я не смогу переварить по той простой причине, что кишечник у меня слишком короткий. Есть, конечно, разные ухищрения. Я могу принять облик человека, тогда большинство проблем подобного характера будет решено. Я уже достаточно тщательно тебя изучил, чтобы скопировать твой вид. Чем ближе мне вид, тем быстрее и легче мне его скопировать. Так, я могу без особых проблем преобразиться почти в любого гуманоида из известных мне миров. Чем дальше от моей оригинальной формы находится вид, тем дольше и сложнее мне его скопировать. И тем труднее мне удерживать принятую форму. Во многом я ограничен массой и объёмом. Сейчас я вешу около ста пятнадцати килограмм, а длинные волосы хорошо увеличивают мою поверхность. Мы никогда не стрижёмся - любой многолик, которого ты встретишь в оригинальной форме, будет длинноволос. Мы не можем становиться неживыми объектами, потому что теряем сознание и остаёмся в такой форме навсегда. Да и менять структуру своего тела очень тяжело. Например, чтобы превратиться в холодильник, мне бы пришлось превратить свои кости, мышцы и кровь в метал и пластик. Это чертовски тяжело, почти невозможно. По похожей причине мы почти никогда не принимаем облик животных. По крайней мере, до конца. Животным негде хранить разум, а безумный многолик - слишком опасное существо. Я могу в определённых пределах менять свою массу, добирать её из окружающего пространства когда я ем или пью. Пять-десять килограмм не составят труда, пятнадцать-двадцать потребуют дополнительного времени, пятдесят - мой физический предел.
- А ты можешь как увеличивать, так и уменьшать свой вес?
- Да.
Мне бы так! Захотела - похудела, захотела - грудь нарастила. И причёски менять можно было бы как вздумается.
- А… то, как ты сейчас выглядишь… Это твой…
- Настоящий облик? Да, многолики выглядят именно так.
Жаль, слишком много различий между многоликами и людьми. Чёрные ногти, больше похожие на когти, чем на ногти, острые, более подвижные уши, чем у людей, острые зубы… Хотя… Я вспомнила Ненаша из ванной. Различий я бы не сказала, чтобы совсем уж много. А вот интересно, насколько полно они копируют другие виды? Если заняться сексом с многоликом, который в человеческом обличии, дети могут быть или нет? Я отвесила себе мысленный подзатыльник. О чём вообще я думаю? Я понимаю, симпатичный, оригинальная внешность, таинственное прошлое и всё быстро схватывает. Нда. Не стоило мне вести такой воздержаный образ жизни. Я вздохнула и ковырнула вилкой "мясо".
- Завтра у нас будет небольшая встреча сотрудников. Пойдём сходим в паб, погуляем. Хочешь составить мне компанию?
- Компанию?
- Да. - Я несколько смутилась. - Ну… Сделать вид, что мы встречаемся. Меня подруги уже неоднократно пытались сосватать…
- А так у тебя будет отмазка? - он понимающе улыбнулся. Похоже, проблема сватовства ему была знакома не понаслышке.
- Да, вроде того.
- Хорошо. Тебе больше нравятся брюнеты или блондины?
- Прости?
- Брюнеты или блондины? Может, шатены? Как мне выглядеть?
Мне почему-то показалось, что Нен слегка надо мной подтрунивает. Хотя, такой шанс слепить "идеального мужчину". По крайней мере, по внешности. Эх, если бы только во внешности было дело.
- Остановимся на шатенах. И чтоб не очень уродливый, ладно?
- Договорились.
*
Сказать, что я нервничала, значит, не сказать ничего. Чем меньше оставалось времени до вечера, тем глупее мне казалась идея пригласить с собой Ненаша. Может, пусть бы их. Как-то же до этого справлялась, а тут вдруг захотелось похвастаться "собственным парнем". Самая большая ошибка, за которую я себя корила - это то, что кроме того что Нен будет шатеном, я абсолютно не знала как он будет выглядеть. Нужно было хотя бы узнать во что он оденется. Я даже не знала какой у него гардероб! Кроме как в джинсах я больше его ни в чём не видела. Старые потёртые джинсы, которые он нашёл в квартире у Киберэльфа. Только сейчас я подумала, что он же никуда никогда не выходил. Вдруг всплыло множество каждодневных вещей, о которых я до этого не задумывалась - человеческое имя, как он найдёт адрес, он же ни разу не был в метро, да и телевизора ни у меня, ни у Киберэльфа нет, в книжках о телевиденьи обычно доволо мало пишут. О чём он будет говорить с моими приятелями? Как мне объяснить где мы познакомились? Я даже легенду подходящую не придумала! Может, у него одежды вообще нет? Какая дурацкая была затея!
Вдруг зазвонил телефон. На экране высветился незнакомый номер.
- Алло?
- Филя, это Нен.
Вот так. Откуда у него мобильный? Я свой номер оставляла для связи в экстренных случаях, так сказать. Но откуда у него мобильный? Может, что-то действительно случилось? Он ведь только со стационарного телефона может позвонить, по логике вещей. С моего домашнего, либо с Вовкиного.
- Привет.
- Калейка сказал, что раз ты хочешь познакомить меня с людьми, то он хочет мне преподать пару уроков. Я немного задержусь, так что подойду сразу в кафе. Ты не волнуйся, ладно?
- Хорошо.
- А. И ещё он сказал, что мне нужно человеческое имя. - Он сделал паузу, по-видимому читал с бумажки. - Дмитрий Васильевич Егоров. Можно просто Дима. Слушай, а у тебя паспорт тоже есть?
- Да. - Я немного опешила.
- И мне что, его действительно теперь с собой прийдётся носить всё время?
- Ээ, желательно. Но я свой не всегда ношу.
- Понятно. - Он помолчал. - А как тебя в паспорте зовут?
- Подожди немного, я в коридор выйду.
- Ладно.
Я плотно закрыла дверь и постаралась пройти мимо охранника как можно быстрее. В дальнем конце коридора один из сотрудников тоже говорил по телефону.
- Марина. Марина Андреевна Мельник.
- Я так и думал.
- Что?
- Что в паспорте не Филя. - По голосу было похоже, что он немного расстроился. - Ладно, я тебе ещё вечером перезвоню. Запиши этот номер, он теперь мой.
- Ненаш, постой.
- Да?
- А… а как я тебя узнаю?
Он засмеялся.
- Не волнуйся, я к тебе сам подойду. До вечера.
- Пока.
Надо же. Хорошо, что Калейка знаком со всеми тонкостями. Но, выходит, он подделал документы? У Ненаша ведь нет и не может быть паспорта. Интересно, чем вообще Калейка занимается в этом мире?
*
- Ты же говорила, что будешь сегодня не сама? - Ира надула губы. Наверное, главная причина, почему я пригласила Нена с собой, это для того, чтобы эта жирная дура от меня отстала. Иногда я просто не знаю куда деваться. Все знают, что я её терпеть не могу. Вполне возможно, она тоже это знает, но с завидным упорством продолжает ходить с нами гулять и пытается по очереди сватать сотрудников. Мальчишки в основном посмеиваются над её глупыми выходками, но некоторые после Иркиных потуг действительно начинают за мной ухаживать. Так как работу и компанию я в ближайшее время менять не собиралась, то появление "своего парня" должно значительно облегчить мне жизнь.
- Да. - Похоже, тот факт, что я заняла два стула, не являлся для неё достаточным доводом, что человек всё же должен прийти.
- И где же твой… "избранник"?
- Он немного опаздывает.
- Ах, опаздывает… - она сделала многозначительную паузу и посмотрела в сторону барной стойки. - Ну, раз тааак… бывает…
- Ира, оставь Маришку в покое. - Рома посмотрел на нас поверх меню. - Хватит её доставать. Себе бы лучше парня поискала, чем к другим приставать.
- Я в творческом поиске. - Ирка поправила волосы и "обворожительно" ему улыбнулась. Почему-то все ужимки в её исполнении выглядели гримасами. - Кати с тобой сегодня не будет?
- Я уже гворил, что она в командировке. Вы выбрали что будете заказывать?
Я услышала как в сумке завибрировал телефон.
- Привет.
- Я уже подъезжаю, буду минут через десять. Вы остановились в "Черчиле", как ты и говорила?
- Да, мы сидим в дальнем правом углу.
- Хорошо, я найду.
- Что тебе заказать?
- Если есть, то пинту сидра.
- Договорились, ждём.
- До встречи.
- Твой парень, да? - Ира нагнулась ко мне через стол.
- Да.
- А как он выглядит?
- Вот приедет и посмотришь. - Я увидела нашу официантку и предпочла игнорировать все дальнейшие Ирины реплики.
Наверное, так чувствуют себя люди, играющие в русскую рулетку. Через десять минут зайдёт Нен, и я не знаю что будет дальше. Я вдохнула поглубже. Всё же, что ни случится, всё к лучшему. Кто-то положил руку мне на плечо и поцеловал в макушку.
- Пробка неожиданно рассосалась, так что я приехал раньше. - "Дима" сел рядом. - Привет.
Надо же, даже голос его изменился, стал более стальной, что ли? Куртка чёрного бархата, белоснежная рубашка, застёгнутая на все пуговицы, часы Longines, выглядывающие из-под правого манжета, холёные руки. Я задержала взгляд на пальцах. "Пальцы настоящего пианиста", так говорили раньше вроде бы? Сейчас, наверное, скажут "пальцы настоящего программиста".
- Привет. - Ну что же, давайте посмотрим на лицо, что он сотворил? Карие глаза, прямой нос, твёрдые скулы, тонкие губы. Прямоугольные стёкла очков, сдвинутых почти к кончику носа блестнули, когда он повернуся к Ирине и мягко улыбнулся. Что же, похоже, кролик встретил своего удава. Ира замерла и, кажется, боялась лишний раз вдохнуть. Иначе вдруг видение развеется? Ну, что же, Нен своё обещание сдержал - рядом со мной сидел неуродливый шатен. Осталось только мне не облажаться. - Знакомтесь, это Дима. Дима - Рома, Ира, Илья, Марина, Феликс.
- Очень приятно. - мужчины обменялись традиционными рукопожатиями, девушки стеснительно заулыбались.
"Ах, какая погода, ах, какое правительство" - понеслись стандартные разговоры.
- Марина, да ты просто тайный агент! Ни разу о Диме ничего нам не рассказывала. Дима, чем Вы занимаетесь? Тоже в IT индустрии как и все мы? Где Вы работаете? - почему-то Ира начала обращаться к нему только на "Вы". Наверное, максимальная степень восхищения. Признаюсь, это выглядело даже несколько забавно.
- Нет, что Вы. Какой же из меня компьютерщик. Я горняк, занимаюсь добычей камня.
- Но как же вы тогда познакомились? - действительно как, если у нас вроде как нет общих интересов? Какое отношение горняк может иметь к компьютерам?
- Мы живём рядом. - Дима улыбнулся. - Так и познакомились.
А про возможность "соседа" я даже не подумала! Всё в интернете да в интернете, совсем о реальном мире забыла. Но про горняка, конечно, интересно. Значит ли это, что Калейка занимается добычей камня? Но какой резон пришельцу из другого мира заниматься горно-добывающей промышленностью у нас? С другой стороны Вовка вон вообще программистом работал. Непонятно.
- Пришлось сбросить десяток килограмм, но смотри, неплохо же получилось? - прошептал Ненаш мне в самое ухо, отвлекая от мыслей.
- Мы же договорились "не очень уродливый", - зашипела я в ответ. - Ты посмотри на себя.
- Но не очень же уродливый? - Нен изобразил наивное удивление. - Скажи, что тебе нравится.
- Да, нравится. Но не мне одной. Посмотри как она на тебя всё время пялится. Теперь она будет пытаться тебя отбить. - В данный момент мне казалось, что мои взаимоотнешения с Ириной только усложнятся. Похоже, что идея "своего парня" потерпела провал.
- Без разницы. У вас с той девчонкой одинаковые имена. Это нормально?
- Вполне. Обычных имён у нас ограниченное количество. Именно поэтому прозвища так распространены. Ведь Лёш может быть пять в компании. Как ты их различать будешь?
- Калейку тут тоже Алексеем зовут, - хихикнул Ненаш. - Какие у вас странные правила именования.
*
За окном лил дождь и били громы и молнии. Хорошо, что Калейка озаботился машиной для своего брата и шофёр нас привёз под самый подъезд. Мы сидели на диване завернувшись в пледы и слушали шум падающей за окном воды.
- Нен?
- М?
- Как тебе вечер?
Он молчал так долго, что я уже думала, что не дождусь ответа.
- Ты знаешь, мне, конечно, сложно судить. У меня нет подходящего опыта. Последнюю тысячу лет я провёл скованный цепными заклятиями, а перед этим у меня тоже не было особо времени, чтобы попить пива с друзьями. Если честно, мне подобные занятия кажутся пустой тратой времени. Особенно если учеть продолжительность человеческой жизни. Стоило бы узнать что-то новое за это время, чем переливать из пустого в порожнее. Ты не находишь? Хотя, если судить о смысле жизни - я его не знаю. Может, действительно подобные вечера - это то, ради чего люди были созданы и достигли такого уровня цивилизации. Но я не скажу, что всё было ужасно. Многие вещи мне показались даже забавными. Наверное, я бы хотел когда-нибудь ещё раз так провести вечер. Пригласишь меня?
- Конечно! Мне будет только на пользу укрепить свой титул встречающейся девушки, - я улыбнулась. - Надеюсь, ты ещё долго здесь будешь. Кроме всего прочего я учусь намого медленнее, чем ты. Ты меня просто завалил всеми этими книжками. История, химия, заклинания… Я не совсем понимаю к чему мне всё это.
- К сожалению всё не сможет оставаться без изменений. Уже сейчас о существовании нового ключника знает больше людей, чем нужно бы. Могу поспорить, что уже скоро, может, даже сегодня ночью, за тобой прийдут. Конечно, Калейка делает всё возможное, чтобы обезопасить и тебя, и меня, но вечно так не будет. И я хочу, чтобы когда что-либо случится ты уже была в состоянии постоять за себя. Моя семья обладает обширными знаниями, о ключниках в том числе. К сожалению многими из них мы сами не способны воспользоваться, но кое-чему я тебя научить могу.
Мы замолчали. Интересно, как мне объяснить родителям, что я могу пропасть на неопределённый срок, может, навсегда. Отправляюсь в командировку? Но сейчас в любой точке мира есть интернет и телефон. Что-то я не думаю, что сигнал сотовой связи добивает до соседних миров. Причём, из командировки обычно предполагается возвращение. Судя по тому, как меня пугает Ненаш, моё возвращение сюда остаётся под вопросом. А как работа? Когда мне писать заявление об увольнении? И как с друзьями прощаться? Причём, если для друзей я могу однажды просто исчезнуть, то с родственниками я так поступить не могу.
- Кстати, у меня есть для тебя небольшой подарок. Подожди минуту. - Ненаш вышел в ванную, я услышала как он сбивает пледом бутылки с моющими средствами. Зашумела вода. Может, он решил подарить мне романтическую ночь любви? Тогда мне тоже стоит подготовиться как-то. Интересно, у меня ещё есть какое-то эротическое бельё? Купленный год назад набор уже вряд ли на меня налезет, да я и не знаю где он сейчас. Вот незадача. Хорошо хоть в душ успела сходить после возвращения.
Приблизительно минут через пятнадцать он вернулся хоть и сильно похудевший, но в своём обычном виде - монохромный индеец с кучей длинных косичек. Устроился рядом, поправил на плечах плед и пристально посмотрел мне в глаза. Похоже, что романтическая ночь любви в исполнении многолика - это что-то очень серьёзное, требуещее больших душевных усилий.
- Закрой глаза и наклонись немного вперёд.
Я почувствовала, как какой-то шнурок коснулся моей шеи.
- Всё, можешь открывать.
Он так напряжённо смотрел на меня, что, казалось, от моей реакции зависят судьбы мира. На моей шее на тонком чёрном кожанном шнурке висел красный камень в форме капли размером с половиу большого пальца, я так понимаю, рубин. За его тонкими гранями мерцал огонёк. Хотя, может, это просто отражался свет лампы. Я медленно его повернула на шнурке, рассматривая со всех сторон. Камень смотрел на меня в ответ, искрился и подмигивал. Странное ощущение, скажу я вам. Я ещё раз посмотрела на Ненаша - он всё также ждал от меня какого-либо ответа.
- Это мне? - ничего более глупого я придумать не смогла.
- Да. Нравится?
- Спасибо. Очень. - Похоже, Ненаш узнал о нашей традиции в благодарность дарить подарки и решил меня отблагодарить за чудесное спасение, да и за всё проведённое вместе время тоже. Хотя за эти два месяца стоило бы, наоборот, мне поблагодарить его. - Это рубин?
Мне показалось, что какую-то долю мгновения он сомневается, какой нужно дать ответ.
- Да. Это рубин. Я наложил на него определённые защитные заклинания, он будет одной из твоих линий обороны.
- Ого… Спасибо.
- Только всегда держи его при себе и никому-никому не показывай, даже Калейке. Опытный маг хотя бы раз увидев его или зная о нём с чужих слов, может создать нейтрализующие заклинания, и тогда его ценность как артефакта сводится к нулю. Ты понимаешь?
- Да. - Я погладила камень. Мне показалось, или я ощутила под пальцами лёгкую пульсацию? - Обещая, что не буду его снимать, и никому не буду показывать. Слушай, мне кажется, он бьётся как сердце?
- Артефакты этого типа называются Каменным Сердцем. Он действительно пульсирует, и если вокруг прохладно, то ты можешь почувствовать его тепло. Если с тобой что-нибудь случится, то он может заменить твоё настоящее сердце. Можешь считать, что за тобой по пятам всюду ходит донор. Но учти - это на самый крайний случай, не рискуй зря.
- Я поняла, Нен, спасибо большое. - Неожиданно для себя я крепко его обняла. Похоже, для него это тоже было неожиданностью, так как несколько долгих секунд он не знал, что делать. Потом осторожно, будто бы боясь раздавить или сломать, обнял меня в ответ. Наверное, это из-за запаха мыла, но мне показалось в тот момент, что у меня нет никого ближе и роднее чем этот человек, сидящий рядом со мной, укутанный в такой же клетчатый плед, как и я, такой тёплый и такой нежный. А за окном холодно и сыро, а за окном идёт дождь. И кто-то ужасный поджидает меня, чтобы записать в тоталитарную партию по ключническому признаку. Но это всё там, в темноте. А здесь сухо и тепло, и сильные руки крепко держат тебя, и… звонит телефон. Я чуть было не зачертыхалась вслух, но в последний момент успела сдержаться. Надеюсь, Ненаш не увидел моего выражения лица. Он слегка отодвинулся нащупывая на диване трубку, внимательно посмотрел на номер прежде чем ответить на вызов.
- Алло. Да. Да. - он все ещё обнимал меня за плечи второй рукой, и я почувствовала как на мгновение его пальцы сжались немного сильнее. - Да. Хорошо. - Он нажал отбой и ещё какое-то время отстранённо смотрел на трубку. - Это был Калейка. Похоже, началось движение. Через три дня здесь будет глава Торговой Гильдии. И он хочет встретиться с тобой. - Ненаш перевёл взгляд на меня. - Если бы я был тобой, я бы ни за что в жизни, ни при каких обстоятельствах не имел бы с ним никаких общих дел. Если можешь, возьми отпуск на работе хотя бы на неделю и поехали куда-нибудь подальше отсюда. Это очень серьёзно. Этот человек не должен видеться с тобой, и ты не должна видеться с ним. Опаснее председателя Гора может быть только председатель Гор, решивший с тебя поиметь что-нибудь.
- Хорошо, но куда мы поедем?
- Куда-нибудь в лес. Чем меньше людей будут видеть нас, тем лучше. Об остальном позаботится Калейка. Он ведь имеет монополию на этот мир, не забывай.
Он крепко обнял меня и зарылся лицом в волосы. Сколько мы так просидели, трудно сказать.
- Всё будет хорошо, - наконец, прошептал он. - Я всегда буду рядом и защищу тебя. Спи.